Unter Irakern ruft der Name Rumsfeld die Zerstörung der Nation hervor

BAGHDAD (dpa) – Als er in den Nachrichten vom Tod von Donald Rumsfeld hörte, setzten sich Ali Ridha al-Tamimi und seine Frau mit ihren vier Kindern zusammen und sagten ihnen: „Das ist die Person, die unser Land ruiniert hat.“

„Er hat viele Familien zerstört. Und tat es unter dem Deckmantel der Befreiung “, sagte Tamimi später gegenüber The Associated Press. „Ich werde ihm nie den Schmerz verzeihen, den er uns zugefügt hat.“

Die hitzigen Emotionen werden von vielen im Irak geteilt, wo der Name Rumsfeld gleichbedeutend ist mit der US-geführten Invasion von 2003, die den Diktator Saddam Hussein stürzte – und die darauf folgenden Todesfälle, Verhaftungen und Folterungen. Das dunkle Kapitel in der Geschichte des Irak hallt noch heute im täglichen Leben der Iraker wider.

Rumsfeld, der Verteidigungsminister von Präsident George W. Bush, war einer der Architekten der Invasion, die Saddam aufgrund von haltlosen Anschuldigungen verdrängte, er verstecke Massenvernichtungswaffen.

Die Amerikaner und ihre Verbündeten planten nicht viel für das, was als nächstes kam, und lösten irakische Sicherheitskräfte als einen ihrer ersten Schritte auf – sie führten dazu, dass die Iraker Rumsfeld und andere amerikanische Führer für jahrelangen unablässigen sektiererischen Aderlass, extremistische Angriffe und endlose Autobombenanschläge verantwortlich machten.

Rumsfeld wird auch mit der Misshandlung und Folter von Häftlingen in US-Gewahrsam im berüchtigten Abu Ghraib-Gefängnis westlich von Bagdad in Verbindung gebracht – eine Episode, die Rumsfeld später als seine dunkelste Stunde als Verteidigungsminister bezeichnete.

Das Gefängnis war während der Herrschaft Saddams als eine der wichtigsten Einrichtungen für die Inhaftierung und Hinrichtung seiner Gegner bekannt. Nach Saddam wurde Abu Ghraib erneut berüchtigt für den Skandal 2004 über schockierende Misshandlungen von Häftlingen durch amerikanische Wachen.

Als am Mittwoch im Alter von 88 Jahren in den USA die Nachricht von Rumsfelds Tod bekannt wurde, nutzten viele Iraker die sozialen Medien, um anhaltende Wut und Bitterkeit auszudrücken. Sie strahlten Erinnerungen an die dunkle Ära im Irak aus, die Bush und Rumsfeld repräsentieren.

Einige twitterten: „Rot in Hell“. Andere bezeichneten Rumsfeld als Kriegsverbrecher.

Al-Tamimi sagte, er mache Rumsfeld persönlich für seine eigene Inhaftierung im Jahr 2006 wegen des Verdachts der Beteiligung an anti-US-Aktivitäten, einschließlich der Anstiftung gegen die US-Präsenz im Irak, verantwortlich. In einem Telefongespräch mit dem AP am Donnerstag wollte er nicht näher darauf eingehen.

Er wurde zwei Jahre lang ohne Verurteilung im Gefängnis Camp Bucca im Südirak festgehalten. Sein Sohn war etwas mehr als einen Monat alt, als er festgenommen wurde. „Er hat mich getötet, als ich noch lebte“, sagte al-Tamimi über Rumsfeld.

Al-Tamimis Sohn wuchs in diesen zwei Jahren auf, „ohne zu wissen, dass er einen Vater hatte oder wo er war“, sagte er. Al-Tamimi wurde später von einem irakischen Gericht für unschuldig befunden und 2008 freigelassen.

In den sozialen Medien teilten Iraker Geschichten darüber, was die Amerikaner einen Befreiungskrieg nannten, der für ihr Land schrecklich schief gelaufen ist.

Muntader al-Zaidi, ein irakischer Journalist, der dafür bekannt ist, während einer Pressekonferenz 2008 seine Schuhe auf Bush zu werfen, um seiner Empörung über die US-geführte Invasion Luft zu machen, twitterte: „Er ist weg und Bagdad bleibt.“

In Washington erinnerten sich Rumsfelds ehemalige Kollegen an ihn als gleichzeitig klug und kämpferisch, patriotisch und politisch listig, mit einer Karriere unter vier Präsidenten, die durch die katastrophale Invasion des Iraks befleckt war, für die Rumsfeld als einer der sichtbarsten und lautstärksten Unterstützer diente.

Bush lobte am Mittwoch Rumsfelds „beständigen Dienst als Verteidigungsminister in Kriegszeiten – eine Pflicht, die er mit Stärke, Geschick und Ehre erfüllt hat“.

Aber die Erinnerungen derer, deren Leben und Nation durch das Handeln der US-Regierung verändert wurden, könnten unterschiedlicher nicht sein.

„Rumsfeld war ein schwarzer Fleck in der Geschichte des Irak. Er hat die korrupten Politiker mitgebracht, die jetzt den Irak kontrollieren“, sagte Ihsan Alshamary, ein irakischer Forscher für politische Angelegenheiten. Er sagte, Rumsfeld sei nicht nur für die US-Besatzung des Irak verantwortlich, sondern für Entscheidungen, die katastrophale Auswirkungen auf die Zukunft des Irak hatten.

„Als Iraker bin ich erleichtert, dass einer der Verantwortlichen für den Tod Tausender, wenn nicht Zehntausender Iraker, jetzt tot ist. Er wird sich seinem Schöpfer stellen und sich in diesem Leben für seine Übertretungen verantworten müssen“, sagte Jawad al-Tai, ein 45-Jähriger, der in Bagdad lebt.

„Er hat uns nicht befreit. Dies ist ein Mythos. Er hat uns getötet und uns gesagt, ihm dafür zu danken“, sagte al-Tai.

Nach der Invasion waren viele Iraker dankbar, dass Saddam von den Amerikanern entfernt wurde, und hofften zunächst auf die Zukunft ihres Landes.

Aber das änderte sich, als klar wurde, dass die Amerikaner unsicher waren, wie sie nach der Entkernung der irakischen Regierung und der Sicherheitskräfte vorgehen sollten – oder wie sie mit gewalttätigen sunnitischen Extremistengruppen, Militanten und schiitischen Milizen umgehen sollten, die teilweise vom benachbarten Iran unterstützt wurden und die in der Folge auftauchten Sicherheitsvakuum.

Sajad al-Rikabi, ein 38-jähriger irakischer Aktivist, der 2019 an Massenprotesten gegen die Korruption in der Regierung teilnahm, sagte, er mache die USA verantwortlich für das zerbrochene Land, das heute der Irak ist, und die politische Klasse der Nachkriegszeit, die jetzt den Irak regiert Land.

„Ich werde ihm nur ‚Ruhe in Frieden‘ sagen, wenn die USA eingreifen und das von ihm geschaffene System abbauen“, sagte al-Rikabi über Rumsfeld. „Alles, wogegen wir jetzt protestieren, ist auf seine Politik zurückzuführen.“

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Die assoziierte Pressesprecherin Samya Kullab in Bagdad hat zu diesem Bericht beigetragen.

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