Das „letzte Eisgebiet“ der Arktis ist möglicherweise weniger widerstandsfähig gegen die globale Erwärmung

Im vergangenen August haben Wissenschaftler an Bord eines Eisbrechers, der mit dem Eis über den Arktischen Ozean in einem einjährige Forschungsexpedition beschlossen, einen Abstecher zum Nordpol zu machen.

Sie mussten schnell dorthin gelangen und suchten mithilfe von Satellitendaten eine Route, bei der die Konzentration des Meereises niedrig genug war, damit der Eisbrecher Polarstern problemlos durchkommen konnte. Sie fanden es an einem ungewöhnlichen Ort, dem Wandelmeer, nördlich von Grönland.

„Dieses Gebiet war früher mit diesem alten, dicken Meereis vollgestopft“, sagte Melinda Webster, Forscherin an der University of Alaska Fairbanks, die für diesen Teil der Mosaic-Expedition an Bord war. „Es ist nicht das, was uns begegnet ist, als wir dort durchgegangen sind.“

Stattdessen war das Eis dünn und es gab viel offenes Wasser, sagte Dr. Webster.

Wissenschaftler haben nun gezeigt, warum die Eisbedingungen in der Wandelsee im letzten Sommer ganz anders waren. Das sich erwärmende arktische Klima habe das Eis verdünnt, sagen sie, und eine ungewöhnliche Winddrehung habe einen Großteil davon aus dem Meer getrieben.

„Wie es bei Extremereignissen üblich ist, gibt es eine zugrunde liegende Komponente des Klimawandels“, sagte Axel J. Schweiger, Klimawissenschaftler an der University of Washington und Hauptautor von a Papier, das die Forschung beschreibt erschienen am Donnerstag in der Zeitschrift Communications Earth & Environment.

Die Ergebnisse haben möglicherweise beunruhigende Auswirkungen auf die Wandelsee und die nahegelegenen Gewässer nördlich von Kanada, eine Region, die oft als „letztes Eisgebiet“ bezeichnet wird. Da eine kreisförmige Meeresströmung, der Beaufort Gyre, dazu neigt, Eis dort gefangen zu halten, haben Klimamodelle vorhergesagt, dass sie wahrscheinlich Eis zurückhalten wird, da die Erwärmung dazu führt, dass der Rest des Arktischen Ozeans im Sommer, vielleicht in den nächsten Jahrzehnten, eisfrei wird . .

Wenn diese Region voller Eis bleibt, kann sie Eisbären und anderen arktischen Wildtieren, die vom Meereis abhängig sind, einen letzten Sommerzufluchtsort bieten. Neue Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass das Gebiet möglicherweise weniger widerstandsfähig gegen Erwärmung ist und dass ähnliche Perioden mit niedrigen Eiskonzentrationen zu erwarten sind.

„Diese Region ist nicht so stabil, wie wir dachten“, sagt Luisa von Albedyll, Eisdynamikforscherin am Alfred-Wegener-Institut in Deutschland, die bei der Routenwahl auch an Bord der Polarstern war. Weder sie noch Dr. Webster waren an der neuen Forschung beteiligt.

Dr. Schweiger und andere Forscher hatten in den letzten Jahren im Wandelmeer dünner werdendes Eis gesehen und untersucht, einschließlich einer Zeit im Jahr 2018, als sich ein großes Gebiet offenen Wassers, eine sogenannte Polynya, geöffnet hatte. Das Erlebnis der Polarstern weckte auch das Interesse von Dr. Schweiger. Die Route „wäre normalerweise nicht die erste Wahl für einen Eisbrecher-Kapitän“, sagte er.

Mit Satellitenbildern und Computermodellen, die Meereis simulierten, zeigten er und seine Kollegen, dass die meisten Auswirkungen auf das Eis im Wandel im Jahr 2020 mit der natürlichen Variabilität der Winde in der Region zusammenhängen könnten.

Diese Winde wehen normalerweise aus dem Norden und halten das Eis mit den Küsten Grönlands und Kanadas im Süden in der Regel an Ort und Stelle. Im August 2020 verlagerten sie sich so, dass sie in die entgegengesetzte Richtung wehten, wodurch ein Großteil des Eises das Meer verließ und woanders hindriftete.

Die Simulationen zeigten aber auch, dass der Klimawandel durch das Schmelzen und Ausdünnen des Eises eine Rolle gespielt hat, wie dies auch anderswo im Arktischen Ozean in den letzten Jahrzehnten der Fall war. Während sich die Welt insgesamt aufgrund der vom Menschen verursachten Emissionen von Kohlendioxid und anderen wärmespeichernden Gasen erwärmt, erwärmt sich die Arktis etwa zweieinhalbmal schneller als der Durchschnitt, viel schneller als andere Regionen.

Die Forscher untersuchten auch, was in früheren Jahren unter denselben Windbedingungen wie im letzten Sommer passiert sein könnte, und verwendeten Daten aus dem Jahr 1979, als moderne Satellitenbilder der Arktis begannen.

Die Analyse zeigte, dass bei gleichen wechselnden Winden in den Jahren 2018 und 2019 ähnliche Niedrigeisbedingungen entstanden wären. „Aber die Wahrscheinlichkeit, dass dies mit Eis seit 1979 passiert wäre, ist viel geringer“, sagte er. Schweiger sagte, weil sich die Region zu diesem Zeitpunkt noch nicht so stark erwärmt habe und das Eis dicker sei.

Dr. Webster sagte, die Studie biete eine „sehr vernünftige Erklärung“ für das, was letzten Sommer passiert ist. Und es veranschaulichte einen wichtigen Punkt über die Auswirkungen des Klimawandels in der Arktis, sagte sie.

„Wenn das Meereis dünner wird und saisonaler wird, wird es empfindlicher für das, was in der Atmosphäre und im Ozean passiert“, sagte sie. „Damit werden windige Bedingungen eine größere Rolle spielen.“

„Was wir im letzten Sommer erlebt haben, war beispiellos“, sagte er. Webster hinzugefügt. „Aber das wird in den kommenden Jahrzehnten wahrscheinlich die Norm sein.“

„So verändert sich die Arktis.“

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