Während China boomte, hat es den Klimawandel nicht berücksichtigt. Jetzt ist es notwendig.

Chinas rasantes Wachstum in den letzten vier Jahrzehnten hat blühende Städte entstehen lassen, wo es früher Weiler und Ackerland gab. Städte zogen Fabriken an und Fabriken zogen Arbeiter an. Der Boom hat Hunderte Millionen Menschen aus der Armut und den ländlichen Notlagen befreit, mit denen sie einst konfrontiert waren.

Heute stehen diese Städte vor der gewaltigen neuen Herausforderung der Anpassung extreme Wetterbedingungen durch den Klimawandel, eine Möglichkeit, über die nur wenige nachgedacht haben, als das Land seinen außergewöhnlichen wirtschaftlichen Wandel einleitete. Chinas schnelle und ungeordnete Urbanisierung hat die Herausforderung in gewisser Weise erschwert.

Kein Wetterereignis kann direkt mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht werden, aber Sturm die letzte Woche Zhengzhou und andere zentralchinesische Städte überflutete und am Montag mindestens 69 Menschen tötete, spiegelt sich wider globaler Trend die kürzlich in Deutschland und Belgien tödliche Überschwemmungen sowie extreme Hitze und Waldbrände in Sibirien erlebt haben. Die Überschwemmungen in China verdeutlichen auch die ökologischen Verwundbarkeiten, die den wirtschaftlichen Aufschwung des Landes begleiteten und ihn weiter untergraben könnten.

China hat schon immer Überschwemmungen erlebt, aber wie Kong Feng, damals Professor für öffentliche Ordnung an der Tsinghua-Universität in Peking, schrieb 2019 sei die Überschwemmung von Städten in ganz China in den letzten Jahren „eine allgemeine Manifestation städtischer Probleme“ im Land.

Die enorme Ausdehnung von Straßen, U-Bahnen und Eisenbahnen in den Städten, die fast über Nacht angeschwollen waren, bedeutete, dass es weniger Orte gab, an denen Regen sicher absorbiert werden konnte, was Wissenschaftlern den natürlichen Wasserkreislauf unterbrach.

Glaube Chan, ein Geologieprofessor an der University of Nottingham in Ningbo im Osten Chinas, sagte Städte im ganzen Land – und – es gibt 93 mit einer Bevölkerung von über einer Million – modernisiert zu einer Zeit, in der die chinesischen Staats- und Regierungschefs der Klimaresistenz eine geringere Priorität eingeräumt haben als dem Wirtschaftswachstum.

„Wenn sie die Möglichkeit hätten, eine Stadt wieder aufzubauen oder eine zu planen, würden sie meiner Meinung nach zustimmen, sie ausgewogener zu gestalten“, sagte Chan, der auch Gastwissenschaftler am Water @ Research Institute ist. Universität Leeds. aus Leeds.

China hat bereits Schritte unternommen, um den Klimawandel zu bekämpfen. Xi Jinping ist der erste Staatschef des Landes, der das Thema zu einer nationalen Priorität erklärt.

Bereits 2013 hatte Xi versprochen, in China eine „ökologische Zivilisation“ aufzubauen. „Wir müssen die Harmonie zwischen Mensch und Natur bewahren und eine nachhaltige Entwicklung anstreben“, sagte er in einer Erklärung. Rede 2013 in Genf.

Das Land hat die Grünflächenfläche fast verfünffacht in seinen Städten in den letzten zwei Jahrzehnten. Er führte ein Pilotprogramm zur Schaffung von „Schwammstädten“ ein, darunter Zhengzhou, die Regen besser absorbieren. Im vergangenen Jahr versprach Xi, die Emissionsreduktionen zu beschleunigen und bis 2060 CO2-Neutralität zu erreichen. ein tektonischer Wandel in der Politik und kann auch in der Praxis sein.

Die Frage ist, ob es zu spät ist. Auch wenn Länder wie China und die USA die Treibhausgase rasch reduzieren, dürfte die Erwärmung der bereits emittierten Treibhausgase nachhaltige Folgen haben.

Steigender Meeresspiegel bedroht jetzt China Küstenmetropolen, da immer heftigere Stürme die Städte im Landesinneren treffen, die wie Zhengzhou unter dem Gewicht der hastig geplanten Entwicklung mit teilweise schlecht gebauten Gebäuden und Infrastruktur versinken.

Sogar Peking, das von betroffen war ein Sterblicher Bei der Sturzflut von 2012, bei der 79 Menschen ums Leben kamen, fehlt immer noch das Entwässerungssystem, das benötigt wird, um den Regen eines großen Sturms abzusaugen, obwohl die glitzernden architektonischen Wahrzeichen der Hauptstadt Chinas wachsende Bedeutung signalisieren.

In Zhengzhou bezeichneten die Behörden die sintflutartigen Regenfälle der vergangenen Woche als einmaligen Sturm in einem Jahrtausend, den keine Planung hätte verhindern können.

Trotzdem fragten die Leute, warum die Stadt? neues U-Bahn-System überflutet, Passagiere gefangen, als das Wasser stetig stieg, und warum? ein „intelligenter Tunnel“ Unter dem dritten Ring wurde die Stadt so schnell überflutet, dass die Menschen in Autos kaum Zeit hatten, zu fliehen.

Die sich verschlechternden Auswirkungen des Klimawandels könnten eine Herausforderung für die regierende Kommunistische Partei darstellen, da die politische Macht in China seit langem mit die Fähigkeit, Naturkatastrophen zu kontrollieren. Vor einigen Jahren zwang eine öffentliche Welle über giftige Luftverschmutzung in Peking und anderen Städten die Regierung schließlich dazu, handeln.

„Da wir immer mehr Ereignisse wie in den letzten Tagen haben, denke ich, dass das nationale Bewusstsein für die Auswirkungen des Klimawandels stärker wird und mehr darüber nachgedacht wird, was wir tun. dagegen tun sollten“, sagte Li Shuo, Klimaanalyst bei Greenpeace in China.

Chinas Urbanisierung hat die Anpassung in gewisser Weise erleichtert. Es hat Millionen von Menschen aus ländlichen Dörfern vertrieben, die viel weniger Schutz vor wiederkehrenden Überschwemmungen hatten. Aus diesem Grund geht die Zahl der jüngsten Überschwemmungen in die Hunderte und nicht in die Millionen, da einige der schlimmste Katastrophen in der Geschichte des Landes war.

Die Erfahrung von Zhengzhou unterstreicht jedoch das Ausmaß der anstehenden Herausforderungen und die Grenzen einfacher Lösungen.

Einst eine einfache Kreuzung südlich einer Biegung des Gelben Flusses, ist die Stadt seit Beginn der Wirtschaftsreformen Chinas vor mehr als 40 Jahren exponentiell gewachsen.

Heute ragen Wolkenkratzer und Wohntürme in die Ferne. Die Einwohnerzahl der Stadt hat sich seit 2001 verdoppelt, 12,6 Millionen erreichen.

Zhengzhou wird so häufig überschwemmt, dass die Einheimischen bissig darüber scherzen. „Man muss diese Städte, in denen man das Meer sehen kann, nicht beneiden“, heißt es in einem Online-Kommentar, der sich 2011 während einer Flut verbreitete. Bericht in einer Lokalzeitung. „Heute heißen wir Sie herzlich willkommen, das Meer in Zhengzhou zu sehen.“

Im Jahr 2016 wurde die Stadt als eine von 16 Städten für ein Pilotprogramm zur Erweiterung von Grünflächen zur Minderung von Überschwemmungen ausgewählt – das Konzept der „Schwammstadt“.

Die Idee, ähnlich dem, was amerikanische Planer „Low Impact Development“ nennen, besteht darin, Wasser aus dichten städtischen Räumen in Parks und Seen zu leiten, wo es absorbiert oder sogar recycelt werden kann.

Yu Kongjian, Dekan der Fakultät für Landschaftsarchitektur der Universität Peking, ist gutgeschrieben die Idee in China bekannt zu machen. In einem Telefoninterview sagte er, China habe sich in seiner rasanten Entwicklung seit den 1980er Jahren westlichen Designs zugewandt, die für die bereits bestehenden Extreme des Landesklimas ungeeignet seien. Die Städte waren mit Zement bedeckt, „kolonisiert“, wie er es ausdrückte, von „grauen Infrastrukturen“.

China müsse „alte Weisheiten wiederbeleben und verbessern“, indem es natürliche Räume für Wasser und Grün reserviert, wie es die Bauern einst taten.

Als Teil des Programms baute Zhengzhou mehr als 3.000 Meilen neuer Entwässerung, räumte 125 hochwassergefährdete Gebiete und schuf laut a . Hunderte Hektar neuer Grünflächen Artikel in der Zhengzhou Daily, einer staatlichen Zeitung.

Einer dieser Orte ist Derhu Park oder Butterfly Lake Park, wo Trauerweiden und Kampferbäume einen künstlichen See umgeben. Es wurde erst letzten Oktober eröffnet. Es wurde auch letzte Woche überschwemmt.

„Die Schwämme nehmen das Wasser langsam auf, nicht schnell“, sagte Dai Chuanying, ein Parkpfleger, am Freitag. „Wenn zu viel Wasser da ist, kann der Schwamm nicht alles aufnehmen.“

Schon vor dem Hochwasser in der vergangenen Woche hatten einige das Konzept in Frage gestellt. Nach der Überschwemmung der Stadt im Jahr 2019 hat die China Youth Daily, eine parteibetriebene Zeitung, beklagt, dass die hohen Ausgaben an Projekten zu keinen wesentlichen Verbesserungen geführt hatte.

Andere merkten an, dass die Schwammstädte kein Allheilmittel seien. Sie waren nie für sintflutartige Regenfälle wie am 20. Juli in Zhengzhou gedacht, als in einer Stunde 20 Zentimeter Regen fielen.

„Obwohl die Initiative Sponge City ein ausgezeichneter Ansatz für nachhaltige Entwicklung im Regenwassermanagement ist, ist es immer noch fraglich, ob sie als Komplettlösung für das Hochwasserrisikomanagement in einem Klima angesehen werden kann. ändern“, sagte Konstantinos Papadikis, Dekan der School of Design der Xi’an Jiaotong-Liverpool University in Xi’an.

Die Fabriken, die Chinas Wachstum vorangetrieben haben, haben auch immer mehr Gase gefördert, die zum Klimawandel beitragen, während sie gleichzeitig die Luft ernsthaft verschmutzen. Wie überall steht China nun vor der Aufgabe, Emissionen zu reduzieren und sich auf die immer unausweichlicher erscheinenden Auswirkungen der globalen Erwärmung vorzubereiten.

Professor Chan sagte, dass das Thema Klimawandel in China politisch nicht so polarisiert habe wie beispielsweise in den USA. Dies könnte die öffentliche Unterstützung für die Änderungen erleichtern, die lokale und nationale Regierungen vornehmen müssen, von denen viele kostspielig sein werden.

„Ich weiß, dass Landnutzungsprobleme für Städte teuer sind, aber wir sprechen über den Klimawandel“, sagte er. „Wir sprechen über die zukünftige Entwicklung für die nächste Generation oder die nächste, nächste Generation.“

Li Sie haben zur Forschung beigetragen.

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