Wer wurde Edward gesagt? Biografisch interpretiert und existentiell erinnert

by Richard Falk

Dieser Beitrag ist ein bearbeiteter Text von Remarks am 30. Juni 2021, gegeben von Richard Falk bei der Book Launch von Timothy Brennans PLACES OF MIND: A LIFE OF EDWARD SAID (2021), einer Veranstaltung des Cambridge Centre of Palästinastudien, moderiert von seinem Direktor , Dr. Makram Khoury-Machool. Teilnahme auch an der Diskussion über Professor Brennans Buch Prof. As’ad Abu Khali und Dr. Kamal Khalef Al-Tawll.

Ich fühle mich geehrt, an dieser Veranstaltung zur Feier der Veröffentlichung von Timothy Brennans außergewöhnlicher Biographie von Edward Said teilzunehmen. Dieses Treffen bietet auch eine Gelegenheit, Edwards mächtiges Vermächtnis als kreative und fortschrittliche Ikone noch einmal zu betrachten, jemand mit globaler Reichweite, der über ein so leidenschaftliches und herausforderndes ethisches, kulturelles und politisches Gewissen verfügt, wie ich es je erlebt habe . Von Makram erfahre ich, dass meine Aufgabe heute Abend darin besteht, die Bühne für den Darsteller zu bereiten, ähnlich dem Aufwärmen des Publikums bei einem Rockkonzert einer obskuren lokalen Popgruppe, bevor der gefeierte internationale Star seinen dramatischen Auftritt hat. Wie ich Makram gegenüber erwähnte, habe ich zwei Qualifikationen, um heute Abend Redner zu werden: Ich habe vor einigen Jahrzehnten einmal mit Edward auf den exquisiten Rasenplätzen von Cambridge Tennis gespielt, und vor allem waren wir beide oft umkämpft, weil wir den Kampf der Palästinenser unterstützten Menschen für einen gerechten und nachhaltigen Frieden.

Edward stand mehr als jeder andere in der amerikanischen Szene für das, was wir im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert als „öffentlicher Intellektueller“ verstehen, das heißt, nachdem diese Präsenz durch das Leben von Jean-Paul Sartre verkörpert wurde. Eine solche Rolle setzt ein Maß an demokratischer Regierungsführung innerhalb eines souveränen Raums voraus, das, wenn auch nur knapp und widerstrebend, Ideen und Kritiken toleriert, die die grundlegendsten Verhaltensmuster des Staates in Frage stellen, im Geiste festgehalten in der Losung „Talking Truth to Power“, die ist etwas weniger aktiv als Mario Savios Slogan, der den Geist der 1960er Jahre verkörperte: „Stell deinen Körper gegen die Maschine“.

Eine der vielen Errungenschaften von Brennans Buch besteht darin, sich mit der Komplexität und dem widersprüchlichen Charakter von Said auseinanderzusetzen, der als Freund und Kollege gleichzeitig einnehmend, paradox, theatralisch, verführerisch, kritisch, provokativ war, der manchmal defensiv und sogar wütend sein konnte . Diese Qualitäten wurden von diesem begabtesten Individuum mit einer umwerfenden Intelligenz, einem funkelnden Sinn für Humor und natürlich einer atemberaubenden Gelehrsamkeit deutlich zum Ausdruck gebracht. Edward wurde durch seine Neugier auf jeden Aspekt des Lebens und auf die Welt ständig neu belebt. Mehr als die wenigen bemerkenswerten Akademiker meines Bekanntenkreises, mit denen er verglichen werden könnte, waren meiner Meinung nach Noam Chomsky und Howard Zinn und rechts Samuel Huntington, Said allein war sowohl ein Held für die Kreise von Außenseitern als auch ein willkommener Gast unter den meisten Insidern , und mit seinem paradoxen Stil war er in beiden Atmosphären oft eine dominierende Präsenz. Das Geheimnis seiner persönlichen Anziehungskraft und intellektuellen Überlegenheit war vielleicht, dass er gleichzeitig ein tiefgründiger Denker und ein vollendeter Performer war, eine Kombination, die selten in derselben Person zu finden ist.

Sein Charme und die einfallsreiche Exzellenz seiner akademischen Beiträge waren so groß, dass Edward in westlichen Elitekreisen fast sogar vergeben wurde, dass er das Zionistische Projekt energisch in Frage stellte und Israels Politik und Praxis anprangerte. Brennan weist darauf hin, dass Said, nachdem er sich zum Aktivisten für die Befreiung der Palästinenser erklärt hatte, bei mehreren Gelegenheiten Jobs in Harvard und anderswo angeboten wurden, die sein Leben einfacher gemacht hätten Jugendlicher, vielleicht weil er sich davor hüten wollte, den verführerischen Annehmlichkeiten und urbanen Befriedigungen des ruhigeren akademischen Lebensstils zu erliegen, den die Harvard/Cambridge-Szene bot. In seiner Zeit vor dem Aktivisten hatte er als Doktorand und früher als Student in Princeton eine solche Gelassenheit genossen, wo er am gesellschaftlichen Leben der elitärsten Essclubs teilnahm. Vielleicht zeigt nichts anschaulicher von Edwards Hassliebe zum Establishment in den USA als seine Abscheu über die Art und Weise, wie Nahoststudien in Princeton betrieben wurden, was zweifellos seine berühmteste und einflussreichste Zurückweisung gegenüber dem verkleideten Stil „anderer“ Araber vorwegnimmt . und andere durch sein Buch und seine Arbeit über den Orientalismus. Trotzdem freute sich Edward amüsiert, dass seine beiden geliebten Kinder in seine Fußstapfen traten und ihren ersten Universitätsabschluss in Princeton erhielten. Auch nach ihrem Abschluss kam Edward alljährlich und hielt einmal im Jahr mein Seminar in internationalen Beziehungen, ein Höhepunkt für die Studenten und für mich eine Lektion in Demut, die von Bewunderung und Zuneigung gefärbt war.

Da Timothy Brennan solch ein Ideenkrieger ist, der selbst in der Said-Tradition der vergleichenden Kulturwissenschaften arbeitet, bin ich nicht so dumm, an dieser Stelle Kommentare zu Saids bahnbrechenden Werken in den Literatur- und Kulturwissenschaften, einschließlich der Musik, zu wagen. Meine Beziehungen zu Edward dauerten während der letzten 25 Jahre seines Lebens, aber es war für mich eine bereichernde Freundschaft, die sich auf mehrere persönliche Verbindungen und natürlich unser gemeinsames Engagement und Verständnis für den palästinensischen Kampf und die zahlreichen Hindernisse, die ihm gegenüberstanden, konzentrierte.

Ich lernte Edward durch seinen größten politischen Freund, Eqbal Ahmad, kennen, der so etwas wie ein Guru für Edward des Dritten Weltismus war. Wie Edward war Eqbal ein überlebensgroßer Charakter, der bei vielen, denen er begegnete, einen unauslöschlichen Eindruck hinterließ, teils aufgrund seiner Bühnenbrillanz als charismatischer Redner vor großem Publikum und teils als legendärer Professor am Hampshire College. Eqbal brachte Edward eine lebendige Form der Authentizität der Dritten Welt sowie außergewöhnliche Wärme und Loyalität als treuer Freund. Darüber hinaus teilten sie stolz ein theatralisches und romantisches Lebensgefühl als Performance, das sich durch seine Ausführung auszeichnete, die charakteristisch disziplinierte Leidenschaft, getragen von humanen und humanistischen Weltbildern, erhellenden Humor und eine tiefe Kenntnis ihrer Materie zeigte.

Doch beide Männer waren unfreiwillige Flüchtlinge des Geistes, die ihre existenzielle Traurigkeit nie ganz verloren, da sie von fremden Mächten ihrer Heimat der Kindheit beraubt worden waren. Trotz ihrer ganz unterschiedlichen Erfolgsgeschichten in Amerika haben sie diese tiefen Gefühle politischer und autobiografischer Nostalgie längst vergessen. Beide Männer haben in ihrem Leben viel erreicht, starben jedoch, bevor sie ihre jeweiligen Erlösungsträume erfüllten. Eqbals intensiver Wunsch in seinen letzten Jahren war es, eine hochwertige Universität in Pakistan zu errichten, während Edwards Wunsch war, das befreite Palästina direkt zu erleben.

Es war eine der großen Freuden meines Lebens, über viele Jahre hinweg ihr Freund und Kamerad zu sein und ihr Streben nach gesellschaftlicher, politischer und persönlicher Erfüllung zu teilen, wo Gerechtigkeit und Liebe gedeihen und nebeneinander existieren. Und lernen immer aus ihrem Beispiel der Hingabe und Standhaftigkeit, die so sinnvoll mit ihrem Engagement für Gerechtigkeit und ihrer Wertschätzung der kostbaren Qualität eines gut gelebten Lebens verbunden sind.

Brennans Buch gab mir trotz meiner großen Unterschiede in Bezug auf Religion, Temperament, Hintergrund und Talent von Edward das Gefühl, dass mein Leben in erleuchtender Hinsicht noch eine blasse Kopie von Edwards berühmter Lebensgeschichte war, insbesondere in Bezug auf die Entscheidungen, die wir in Bezug auf Palästina, Entscheidungen, die mehrere rote Linien des politischen Anstands überschritten.

Ich hoffe, es ist nicht überheblich, diesen Vergleich im Zuge dieser Ausführungen nervös zu erklären. Wir waren beide Produkte aus privilegierten sozioökonomischen Verhältnissen, die beide in erheblichem Maße durch die Lebendigkeit des kulturellen Milieus von NYC, insbesondere von Manhattan, geprägt waren, und beide wurden in Vorbereitungsschulen ausgebildet. Wir besuchten beide Universitäten der Ivy League und promovierten später in Harvard, und wir blieben beide während einer langen beruflichen Laufbahn innerhalb der Fakultätsgrenzen der Ivy League. Wir waren vielfach mit der Princeton University verbunden und schrieben zufällig unsere beständigsten Bücher, während wir das Stanford Center for Advanced Study of the Behavioral Sciences besuchten – Palästinensischer Aktivismus.

Es gab auch einige offensichtliche Unterschiede, keine krasser als Edward als ambivalenter Christ der Oberschicht und ich als nomineller Mittelschichtjude, aber überraschenderweise nicht sehr relevant. Natürlich haben Edwards Geburt und Bewusstseinserfahrung in Jerusalem und seine palästinensische Identität für ihn einen natürlicheren Vektor für seinen politischen Aktivismus geschaffen.

Brennan zeigt auf brillante Weise, wie die oppositionelle Sensibilität Saids alles durchdrang, was er tat, einschließlich seiner Beziehung zum palästinensischen politischen Establishment in Ramallah. Meine etwas ähnliche oppositionelle Sensibilität bleibt etwas mysteriöser, beinhaltet aber wie Edward die Frustrationen und Befriedigungen einer Entschlossenheit, gegen den Strom zu schwimmen.

Und schließlich denke ich, dass Edward Saids Leben im Laufe der Jahre immer mehr mit seinen Texten verschmolzen wird, um ein nahtloses Ganzes zu bilden, und niemand hat mehr getan, um diesen Zusammenfluss in unser Verständnis von Edward und seinem Werk zu bringen als Timothy Brennan, dessen Präsentation Ich freue mich jetzt darauf, in dieser mündlichen Form etwas anderes zu erleben als die wertvolle Erfahrung der Lektüre seines Buches.

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