Können Eierschalen einen der am stärksten verschmutzten Flüsse Mexikos retten?

LERMA, MEXIKO – Elvia Arias hat die meiste Zeit ihres Lebens in der Nähe des Flusses Lerma gelebt. Seit den 1960er Jahren hat sie beobachtet, wie sich das Gebiet, etwa 60 Kilometer südwestlich von Mexiko-Stadt, in ein Industriezentrum verwandelt, mit Hunderten von Automobil-, Chemie-, Textil-, Pharma- und Kunststofffabriken entlang des Flusses, der etwa 700 Kilometer lang ist (435 Meilen) nordwestlich zum Chapala-See.

Auch die Bevölkerung der Stadt Lerma im Bundesstaat Mexiko ist exponentiell gewachsen. Fast 3 Millionen Menschen leben jetzt entlang der lokalen Wasserscheide des Flusses.

Aber Fabrikabwässer und lokaler Müll haben den Fluss Lerma stark verseucht und ihn zu einem der am stärksten verschmutzten in Mexiko gemacht. Arias und andere Bewohner haben sich an das Wasser aus lokalen Brunnen gewöhnt, die vom Fluss gespeist werden und Flecken und gelbe Beläge auf Geräten, Toiletten, Waschbecken und Wannen hinterlassen. Der intensive Geruch des Leitungswassers verursacht Kopfschmerzen und Schwindel.

Arias war überrascht, als sie feststellte, dass eine ihrer Nachbarn, Verónica Martínez Miranda, diese Probleme nicht hatte. Ihre Geräte waren nicht fleckig, und das Wasser aus ihrem Wasserhahn roch nicht.

Martínez, eine Forscherin am Interamerikanischen Institut für Technologie und Wissenschaft des Wassers an der Autonomen Universität des Bundesstaates Mexiko, hatte einen selbstgebauten Filter entwickelt, den sie in ihren Brunnen platzierte.

Arias war erstaunt und fragte Martínez, ob sie und ihre Nachbarn dasselbe tun könnten. „Sie sagte, dass wir das könnten“, sagt Arias.

Aber es gab eine Herausforderung, bemerkt Arias: „Wir mussten viele Eierschalen sammeln.“

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Aline Suárez del Real, GPJ Mexiko

Elvia Arias arrangiert Tüten mit Eierschalen, die von den Anwohnern gesammelt werden.

Arias und Martínez haben das Kollektiv H2O Lerma With Charm mitgegründet, eine Gruppe von Bürgern und Umweltexperten, deren Mission es ist, die Wasserqualität in Brunnen zu verbessern, die vom Fluss Lerma gespeist werden.

Ihre Hauptinitiative bestand darin, hausgemachte Filter auf Eierschalenbasis für die Anwohner zusammenzustellen, um den Prototyp von Martínez zu erweitern. Es ist sowohl eine gigantische Anstrengung als auch ein kleiner, konkreter Schritt, den die Bewohner unternehmen können, um die lokale Umwelt zu verbessern und ihre Gesundheit zu schützen.

„Viele Leute fragen, warum wir Eierschalen brauchen“, sagt Arias. „Sie fragen mich ungläubig: ‚Wie willst du ein so ernstes Problem mit Eierschalen lösen?'“

Martínez erklärt die Wissenschaft hinter den Filtern, die die Schalen mit Magnesiumoxid und Calciumhydroxid kombinieren. „Neunzig Prozent der Eierschalen bestehen aus Kalzium“, sagt sie. „Durch die Zugabe von Magnesium haften Schwermetalle an ihren Ionen, und so entsteht der Filter.“

Es ist eine einfache, aber effektive Lösung. „Studien haben ihre Wirksamkeit bei der Entfernung von Farbstoffen, Karbolsäure, Pestiziden, Schwermetallen, pharmazeutischen Produkten, Fluorid und organischem Material gezeigt“, sagt Martínez. Wasseranalysen haben gezeigt, dass die Filter Schwermetalle um 80 % und Fäkalien um 100 % reduzieren.

Seit seiner Gründung vor zwei Jahren ist H2O Lerma With Charm auf 68 Mitglieder angewachsen. Die Gruppe hat bisher sieben Filter in lokalen Brunnen installiert und bereitet die Installation von vier weiteren in den kommenden Monaten vor. Der Lerma-Fluss durchquert auf seinem Weg zum Chapala-See fünf Bundesstaaten – den Bundesstaat Mexiko, Querétaro, Guanajuato, Michoacán und Jalisco – und auch Bewohner anderer Bundesstaaten planen nun, Filter zu installieren. Nach der Installation werden die Filter je nach Verschmutzungsgrad zwischen fünf und 40 Jahren funktionieren.

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Aline Suárez del Real, GPJ Mexiko

Die Kombination von Eierschalen mit Magnesiumoxid und Calciumhydroxid ergibt einen einfachen, aber effektiven Filter.

Die größte Herausforderung besteht darin, die riesigen Mengen an Eierschalen zu beschaffen, die für das Projekt benötigt werden. Jeder Filter benötigt zwischen 1 und 2 Tonnen Eierschalen – das entspricht zwischen 16.000 und 32.000 Eiern.

Angesichts der Nachfrage verbringt Arias fast ihre ganze Zeit damit, das Sammeln von Eierschalen zu organisieren. Sie begann vor Ort und lud Nachbarn, Freunde und Bekannte zur Zusammenarbeit ein. Sie versuchte, mit Restaurants und Bäckereien zusammenzuarbeiten, da diese viele Eier verwenden, stellte jedoch fest, dass diese Unternehmen die Eierschalen nicht waschen und trocknen konnten, bevor die Schalen anfingen, Würmer anzuziehen. Jetzt konzentriert sie sich auf das Sammeln von Eierschalen aus Haushalten.

Über Facebook koordiniert Arias außerdem 50 Sammelstellen im ganzen Bundesstaat Mexiko – Haushalte oder Unternehmen, die sich freiwillig als Abgabestellen für Eierschalen gemeldet haben. Und in den letzten Monaten haben sich Freiwillige der Initiative angeschlossen und 250 zusätzliche Sammelzentren in anderen Teilen des Landes eingerichtet, darunter Michoacán, Guanajuato und Jalisco.

Es dauerte ungefähr fünf Monate, genug Eierschalen für den ersten Filter zu sammeln, aber als sich das Projekt verbreitete, konnte das Kollektiv schneller vorankommen. Jetzt können sie in nur vier Monaten 7 Tonnen Eierschalen sammeln.

„Es wird zwangsläufig integrative Arbeit sein, was bedeutet, dass wir alle helfen müssen“, sagt Mercedes Parna, Mitglied des H2O-Kollektivs Lerma With Charm. „Ich glaube nicht, dass es einen anderen Weg gibt. Die Lage ist ernst und erfordert die Beteiligung aller. ”

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Aline Suárez del Real, GPJ Mexiko

Mariano Alamillo, ein Einwohner von Lerma, hängt ein Schild bei Elvia Arias auf, das die Leute einlädt, saubere, trockene Eierschalen abzugeben.

Die Mitglieder des Kollektivs erkennen an, dass selbstgebaute Filter allein das Problem der Verschmutzung des Flusses Lerma nicht lösen können. Sie ermutigen die Anwohner auch, schädliche Haushaltschemikalien nicht in den Abfluss zu kippen, und setzen sich für strengere staatliche Vorschriften für die Ableitung von Abwässern in Fabriken entlang des Flusses ein.

Trotzdem, nachdem sie jahrelang beobachtet haben, wie der Fluss immer mehr verschmutzt wird, sagen Arias und andere Mitglieder des Kollektivs, dass es befriedigend ist, zumindest ein Teil der Lösung zu sein.

„Ich sehne mich danach, Fische im Fluss zu sehen“, sagt Arias. „Meine Enkel sind hier, und sie leben auch hier, und vielleicht bleiben sie hier. Ich wünsche mir von ganzem Herzen, dass sie nicht durchmachen müssen, was ich sehe. ”

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