Pandemie raubt Flüchtlingen Arbeit

CHIPINGE, ZIMBABWE – Winzige, dicht besiedelte Häuser dominieren das Tongogara Refugee Camp im Südosten Simbabwes. Einige sind mit Ziegeln aus verbranntem Schlamm gebaut, andere sind behelfsmäßige Häuser aus Zelten, Holzstangen und Plastik.

An diesem heißen Tag gehen viele ihren Geschäften nach. Es ist schwierig für die Menschen, sich im überfüllten Lager sozial zu distanzieren. Nur einige Flüchtlinge tragen Masken. Es gibt Handwaschstationen, aber keine Temperaturkontrollen.

Jackson Mazuru mahlt an seiner Mühle, und Maismehl bedeckt sein Gesicht und seinen Körper.

Der quirlige 27-jährige Vater von zwei Mädchen kommt aus Burundi. Im Jahr 2000 kam er mit neun Geschwistern und seinen Eltern nach Simbabwe. Vor dem Coronavirus – und allen damit einhergehenden staatlichen Restriktionen – verdiente Mazuru bis zu 50 Dollar am Tag. Heute macht er einen Bruchteil davon.

Das Coronavirus hat Millionen in Simbabwe getroffen, aber vielleicht niemanden stärker als Flüchtlinge. Schon vor der Pandemie existierten sie am Rande des Landes, da Simbabwe Flüchtlingen keinen dauerhaften Aufenthaltsstatus verleiht. Die Pandemie hat ihnen eine der Säulen ihres dürftigen Alltags geraubt – die Chance auf ein Einkommen.

„Normalerweise kaufe ich meine Mahlwerk-Ersatzteile in Harare, aber in dieser Situation ist das unmöglich“, sagt Mazuru. „Ich habe auch Kunden von außerhalb des Camps, die aber aufgrund der Reisebeschränkungen nicht kommen konnten.“

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Beweis Chenjerai, GPJ Simbabwe

Jackson Mazuru bereitet Mais zu, den ein Kunde zum Mahlen zurückgelassen hat. Mazuru, der die Mühle im Lager seit Jahren betreibt, sagt, dass das Geschäft seit dem Ausbruch der Pandemie sehr langsam sei.

Tongogara, 420 Kilometer südöstlich von Harare gelegen und beherbergt etwa 14.967 Menschen, wurde 1983 eröffnet und ist Simbabwes einziges Flüchtlingslager. Flüchtlinge kommen aus ganz Subsahara-Afrika und können mehr als ein Jahrzehnt damit verbringen, in anderen Ländern umgesiedelt zu werden.

„Manche sterben sogar, während sie darauf warten, dass dieser Prozess abgeschlossen ist“, sagt Timothee Mutahonga Djuma, ein kongolesischer Flüchtling, der auch Pastor im Lager ist.

Das Leben im Camp ist hart. Es gibt keinen Strom. Häuser sind überfüllt. Hilfsgruppen liefern Brennholz, aber es geht schnell aus und kommt ungleichmäßig an.

Typischerweise erhalten die Flüchtlinge vom Hohen Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen monatliche Nahrungsmittelhilfe, die Maismehl, Zuckerbohnen, eine Mais-Soja-Mischung, Pflanzenöl, Zucker und Salz umfasst – insgesamt fast 15 Kilogramm. Aber in einigen Monaten erhalten sie keine Gegenstände wie Zucker. Bei großen Familien reicht die Versorgung mit Lebensmitteln kaum einen Monat.

Totamirepi Tirivavi, Simbabwes Flüchtlingskommissarin, stimmte zu, dass die Pandemie die Bemühungen zur Umsiedlung von Flüchtlingen negativ beeinflusst habe, beantwortete jedoch keine Anschlussfragen.

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Beweise Chenjerai, GPJ Simbabwe

Tanks versorgen das Lager mit Wasser, in dem fast 15.000 Flüchtlinge aus Ländern südlich der Sahara geflohen sind.

Die Herausforderungen des Camps machen die Arbeit umso wichtiger. In einer Masterarbeit mit dem Titel „Sozio-ökonomischer Einfluss von Flüchtlingen auf Aufnahmegemeinschaften. Der Fall des Tongogara-Flüchtlingslagers im Distrikt Chipinge, Simbabwe “, sagt der Gelehrte Terence Madzimure, dass Flüchtlinge sowohl untereinander als auch mit den Stadtbewohnern auf den Handel angewiesen sind, um Lebensmittel zu erwerben, die über das hinausgehen, was sie kostenlos erhalten.

Flüchtlinge haben im Lager auch Metzgereien, Restaurants und Lebensmittelgeschäfte eröffnet. Wegen der Pandemie haben viele dieser kleinen Unternehmen Schwierigkeiten, geöffnet zu bleiben, sagt Mazuru.

Die Pandemie hat sogar Flüchtlingen mit etablierten Unternehmen geschadet. Celestin Bizimungu, der vor 15 Jahren aus Ruanda stammte, eröffnete eine Metzgerei und hat heute 25 Rinder und Hunderte Ziegen. In seinem Laden verkauft er Rind- und Ziegenfleisch.

Coronavirus-Reisebeschränkungen hielten Menschen von außerhalb des Lagers fern, und sein Kundenstamm schrumpfte. Früher habe er täglich bis zu 15 Kunden angezogen, sagt er. Heute hat er das Glück, fünf zu bekommen.

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Beweise Chenjerai, GPJ Simbabwe

Stephane Mudika Tundu bereitet die Herstellung von Holzkohle vor, die viele Campbewohner zum Kochen und Heizen verwenden.

Seit Ausbruch der Pandemie im März 2020 hat Simbabwes Regierung zwei nationale Sperren angeordnet, darunter eine von Mitte Januar bis Ende Februar. Aber selbst nachdem die Regierung die Beschränkungen gelockert hatte, kam das Geschäft nicht an, weil viele Menschen während der Sperrung nicht arbeiten konnten und nur über begrenzte Mittel verfügten, sagt Mazuru.

Mazuru, der die meiste Zeit seines Lebens im Lager verbracht hat, lebt dort mit seiner Frau, seinen Kindern, seinem Vater und seinen Geschwistern. Um zusätzliches Geld zu verdienen, hat er seine Arbeit in der Mühle um Schweißen erweitert. Er unterstützt die Coronavirus-Beschränkungen, obwohl sie dem Geschäft geschadet haben, sagt er.

Die Pandemie verzögerte die Bemühungen von Flüchtlingen, die hofften, Unternehmen zu gründen, weiter, darunter Lagerbewohner wie Stephane Mudika Tundu, der 2013 mit einem Teil seiner Familie aus der Demokratischen Republik Kongo floh. Er plante, einen Baumarkt zu eröffnen, hat aber nicht genug verdient, um das Geschäft zu starten. Zurück in der Demokratischen Republik Kongo war Tundu, 57, Verkaufsleiter in einem Geschäft, das Möbel und Elektronik verkaufte. „Aber seit ich nach Simbabwe gekommen bin, kann ich formell nicht arbeiten“, sagt er.

Tundu, der sagt, er sei vor der Verfolgung in der Demokratischen Republik Kongo geflohen, sorgt sich nun um die Ausbildung seines 19-Jährigen. „Da ich keinen Hochschulabschluss und keine Beschäftigung haben kann, stecken mein Kind und andere im Lager fest“, sagt er. „Welche Zukunft können sie ohne Job und Qualifikation haben?“

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