Beamte tauschen Schuld für fehlgeschlagenes Vulkanwarnsystem ein

GOMA, DEMOKRATISCHE REPUBLIK KONGO – In den frühen Morgenstunden sitzt Florida Baralizi unter der warmen Sonne auf einem Felsen vor einer kleinen Hütte und sieht traurig und verloren aus. Am 22. Mai überraschte der Ausbruch des Mount Nyiragongo, einer der gefährlichsten Vulkane Afrikas, Baralizi und Hunderttausende anderer Bewohner, die am Fuße des Vulkans lebten. Alles, was sie besaß – ihr Haus, ihr Geschäft, ihre Kleidung, ihr Geld, ihre persönlichen Dokumente und das Feld, auf dem sie Bohnen anbaute – wurde in Schutt und Asche gelegt.

Heute lebt die 43-Jährige mit ihren vier Kindern und 400 weiteren Familien in einem Flüchtlingslager etwa 8 Kilometer vom Vulkan entfernt im Dorf Bukanda, nicht weit von der Stadt Goma entfernt.

„Für eine Sekunde dachte ich, es sei alles ein Traum, nichts davon sei real“, sagt sie. „Leider war ich sehr wach und merkte, dass ich gerade mein Haus und alles, was ich hatte, um meine Kinder zu versorgen, verloren hatte.“

Der Ausbruch zerstörte mehr als 3.000 Häuser und vertrieben etwa 400.000 Menschen im Osten der Demokratischen Republik Kongo. Mindestens 31 Menschen wurden getötet. Während Menschen wie Baralizi ihr Leben wieder zusammenfügen, sagen Anwohner und Wissenschaftler, dass die katastrophalen Folgen des Ausbruchs hätten vermieden werden können, wenn das Frühwarnsystem der Regierung richtig funktioniert hätte.

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Noella Nyirabihogo, GPJ DRC

Menschen fotografieren und beobachten Lava im Mai, dem Morgen nach dem Ausbruch des Mount Nyiragongo.

Das Herzstück des Risikominderungsprogramms des Landes ist das Goma Volcano Observatory, das die Regierung 1986 eingerichtet hatte. Nach dem Ausbruch des Mount Nyiragongo im Jahr 2002 begann die GVO, zwei aktive Vulkane – Mount Nyiragongo und Mount Nyamulagira – auf Anzeichen von Eruptionen zu überwachen. Dieses Frühwarnsystem sollte Anwohner zwei Wochen vor einem drohenden Vulkanausbruch warnen und ihnen Zeit für die Evakuierung geben. Aber als der Mount Nyiragongo im Mai erneut ausbrach, gab es überhaupt keine Warnung.

Anwohner und Wissenschaftler werfen den Verwaltern der GVO Korruption und Misswirtschaft vor. Im Juni richtete eine Gruppe von Wissenschaftlern der GVO einen offenen Brief an den Präsidenten der Demokratischen Republik Kongo, Félix Tshisekedi, in dem sie den GVO-Verwaltern den Missbrauch von Geldern vorwarfen. Mehr als 7 Millionen Dollar von der Europäischen Union, der Weltbank und anderen Gruppen seien nicht in die vorgesehenen Projekte geflossen, beklagten die Wissenschaftler.

„Die meisten Mittel zur Unterstützung dieser Projekte wurden umgeleitet und verhinderten, dass viele Projekte durchgeführt wurden“, heißt es in dem Memo, einschließlich öffentlicher Sensibilisierungskampagnen, Forschungsprogramme und Ausrüstungskäufe.

Célestin Kasereka Mahinda, der wissenschaftliche Direktor der GVO, verteidigt die Agentur gegen die Vorwürfe und sagt, die GVO habe keine Hilfe von der Zentralregierung und internationalen Gebern mehr erhalten. Wegen dieser fehlenden finanziellen Unterstützung, sagt Mahinda, sei der Berg Nyiragongo sieben Monate lang, von Oktober 2020 bis April 2021, nicht überwacht worden.

„Während dieser ganzen Zeit hatten wir keine Internetverbindung und erhielten keine Echtzeitdaten“, sagt Mahinda.

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Noella Nyirabihogo, GPJ DRC

Vertriebene warten im Flüchtlingslager Bukanda auf Hilfe.

Im Mai erhielt die GVO zusätzliche Mittel aus den USA, sagt Mahinda, die es ihr ermöglichten, die magmatischen Aktivitäten im Inneren des Vulkans wieder zu überwachen. Leider reichte die Zeit nicht aus, um sich auf den bevorstehenden Ausbruch vorzubereiten.

„Sobald wir Zugang zum Internet hatten, zeichneten wir Warnzeichen auf, aber der Vulkan zeigte bereits eine hohe Aktivität“, sagt Mahinda. „Deshalb waren wir von der Eruption überrascht.“

Auf einer Pressekonferenz am 5. Juni räumte José Panda Kabangu, der Minister für wissenschaftliche Forschung, ein, dass die Regierung es versäumt habe, der GVO Ressourcen Vorrang einzuräumen, und sagte, die Beobachtungsstelle werde die Finanzierung und Ausrüstung erhalten, die sie für die Zukunft benötigt.

Nach der Katastrophe hat die Regierung daran gearbeitet, die Menschen mit Nahrung, Wasser und medizinischer Versorgung zu versorgen. Im Juni kündigte Tshisekedi die Schaffung einer Agentur an, die mit der GVO zusammenarbeiten würde, um eine robustere Katastrophenprävention und -management zu gewährleisten.

Für viele betroffene Anwohner kommen solche Vorschläge viel zu spät.

„Der Ausbruch hat mich alles gekostet, und das Leben hier ist sehr schwer, vor allem für unsere Kinder“, sagt Hangi Bizimungu, Vater von sechs Kindern. „Sie essen oder schlafen nicht gut.“

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Noella Nyirabihogo, GPJ DRC

Hangi Bizimungu sitzt vor einer behelfsmäßigen Hütte auf dem Gelände einer Schule bei Goma, wo er und seine Familie in den Klassenzimmern schlafen. Sie wurden durch den Ausbruch des Mount Nyiragongo vertrieben.

Bizimungus Familie gehört zu den mehr als 1.000 Menschen, die in der Kahembe-Schule im Kibati-Gruppierung wenige Kilometer von Goma entfernt Zuflucht gesucht haben. Trotz der Unterstützung verschiedener Hilfsgruppen ist das Leben in der Schule schwierig. Vertriebene Familien schlafen nachts in den Klassenzimmern, müssen sie aber morgens verlassen, wenn die Schüler ankommen. Sie teilen sich nur vier Toiletten, was zu langen Schlangen und unhygienischen Bedingungen führt.

Baralizi, die vor dem Ausbruch finanziell unabhängig war, verbringt nun ihre Tage damit, auf Nahrung zu warten, damit sie und ihre Kinder essen können. Jeden Morgen und Abend betet sie dafür, wieder ein anständiges Haus und Geschäft zu haben.

„Der Präsident ist vor kurzem ins Lager gekommen und hat uns versprochen, dass es besser wird“, sagt Baralizi. „Aber eines ist klar: Das Leben wird nie wieder dasselbe sein.“

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