Mein Stiefvater hat Alzheimer. Darf meine Mutter mit jemand anderem ausgehen?

Als ich ein Kind war, hatten meine Eltern heftige Streitigkeiten über Bücher, die mein Vater aus der wunderbaren College-Bibliothek gestohlen hatte, die er über die GI-Rechnung besuchte. Dies waren 10 Hardcover-Bände von Harper’s Bazaar aus dem 19. Jahrhundert. Als ich aufwuchs, habe ich sie alle studiert und fand sie faszinierend. Mein Vater starb, als ich 20 war, also habe ich endlich die Idee, die Bücher mit meiner Mutter zurückzugeben, zur Sprache gebracht. Sie tat, was sie sagte, mit dem Mund in der Handtasche und sagte: „Ich werde darüber nachdenken“, was ihre übliche Art war, mit etwas nicht umzugehen. Ich habe im Laufe der Jahre ein paar Mal versucht, mit ihr darüber zu sprechen, und mir wurde klar, dass sie befürchtete, es würde sich schlecht auf sie auswirken, weil sie ihn nicht überredet hatte, sie nicht zu behalten.

Meine Mutter ist vor vier Jahren gestorben und ich habe meiner Schwester gesagt, dass ich die Bände zurückgeben möchte. Sie lebt im Haus von Mama und hat daher die körperliche Kontrolle über sie. Sie besteht darauf, dass Dad ihr gesagt hat, dass er sie für einen Aufsatz belohnt hat, den er geschrieben hat. Ich bin sicher, Daddy hat ihr das gesagt, aber sie wird nicht zugeben, dass es gelogen war. Ich habe ihn darauf hingewiesen, dass die Bände nicht sequentiell sind, was bei einem solchen Preis keinen Sinn macht. Ich habe ihr meine Erinnerungen an die Auseinandersetzungen unserer Eltern erzählt, und sie weigert sich, mir zu glauben.

Ich fühle diese große Schuld, dass diese Bücher, die jemandem bei der akademischen Forschung helfen könnten, nur auf einem Regal stehen. Ich weiß nicht, ob ich etwas tun oder es einfach lassen soll. Name zurückgehalten

Diebstahl von Gemeinschaftseigentum – eine Kategorie, die Bibliotheksbücher umfasst – ist besonders bedauerlich. Es kann eine ganze Gemeinschaft verschlimmern. Also ich verstehe dein Schuldgefühl. Es muss auch wahnsinnig sein, dass Ihre Schwester sich weigert, sich der peinlichen Wahrheit zu stellen und Ihrem anständigen Drang widersteht, diese Dinge an ihre Stelle zu setzen. Hier liegt eine Lektion in der menschlichen Tendenz, das, was wir für wahr halten, mit dem in Einklang zu bringen, was wir gerne wahr sein möchten. Wir zögern vielleicht, eine bezaubernde Geschichte über einen preisgekrönten Essay durch eine desillusionierte Geschichte über den Raub einer Bibliothek zu ersetzen. Unsere geliebten Lügen werden sich neuen Beweisen nicht beugen; Wir verbinden sie mit Hardcovern.

Dennoch können Sie beruhigt sein, dass das gesamte Magazin in vielen Bibliotheken digital erhältlich ist, einschließlich der von Ihnen erwähnten mit ziemlicher Sicherheit. (Ich habe mir gerade die erste Ausgabe, die 1867 erschien, auf der Bibliothekswebsite der Universität, an der ich unterrichte, angesehen Studenten.) Und Forscher, die auf die eigentlichen Seiten zugreifen müssen, können irgendwo gespeicherte physische Kopien finden. Eine weitere peinliche Wahrheit: Bibliotheken haben oft solche gebundenen Zeitschriften für den Transfer ausgewählt, ein Prozess, der manchmal mit ihrer Zerstörung endet. Sie können nicht sicher sein, ob die Bibliothek ihre Rückgabe überhaupt akzeptieren würde.


Kwame Anthony Appiah lehrt Philosophie an der NYU. Zu seinen Büchern gehören „Cosmopolitanism“, „The Honor Code“ und „The Lies That Bind: Rethinking Identity“. So senden Sie eine Anfrage: Senden Sie eine E-Mail an eticist@nytimes.com; oder senden Sie eine E-Mail an The Ethicist, The New York Times Magazine, 620 Eighth Avenue, New York, NY 10018. (Geben Sie eine Telefonnummer für den Tag an.)

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