Vom Hot Seat zum Super Bowl – Wie GM Jason Licht die Tampa Bay Buccaneers baute – ESPN – Tell It Like It It News

TAMPA, Florida – Als ich ungefähr 5 Jahre alt war und anfing, mich für Fußball zu interessieren, fragte ich meinen Vater: „Sind die? Tampa Bay Buccaneers eine echte Fußballmannschaft? Wie ein echter? ” Damals waren die Trikots von Bucco Bruce und Creamsicle noch nicht die geschätzten Erbstücke und Retro-Moden, die sie heute sind. Stattdessen waren sie eine schmerzhafte Erinnerung an eine peinlich schreckliche Fußballmannschaft von Tampa Bay.

Sicher, es gab ein paar sehr gute Jahre in den späten 1990er Jahren, die nach der Saison 2002 zum Super Bowl XXXVII-Sieg führten. Aber eine Reihe von Problemen mit der Gehaltsobergrenze, schlechtem Drafting und Alter holten die Bucs ein, was im epischen Zusammenbruch von 2008 gipfelte, gefolgt von einem gescheiterten Wiederaufbau nach dem anderen.

Sie können sich also das Erstaunen der Fans vorstellen, als die Bucs nicht nur eine Vollpresse machten, um den sechsmaligen Super Bowl-Champion-Quarterback zu landen Tom Brady letzten März, aber erwischte ihn. Aus diesem Grund würden sie den Bucs, 10 Monate später, nicht glauben, wenn der Super Bowl am Sonntag (18.30 Uhr ET, CBS) nicht in ihrem eigenen Hinterhof stattfinden würde und Bradys Bild jede Nacht auf das Sykes-Gebäude in der Innenstadt projiziert würde spielen tatsächlich darin.

Als Trainer Bruce Arians diese Woche im lokalen Sportradio gefragt wurde, was er vor zwei Jahren gedacht hätte, wenn ihm jemand gesagt hätte, dass er im Super Bowl LV gegen die Kansas City Chiefs mit Brady als Quarterback sagte er: „Was rauchst oder trinkst du? Und hol mir welche. ”

„Wir waren 2-14 Jahre alt, bevor wir hierher kamen“, sagte der linke Wachmann Ali Marpet, der in der zweiten Runde des NFL-Entwurfs 2015 ausgewählt wurde. „Und Gott, es ist schwer, hierher zu kommen. Ich denke, weil es so schwer war, macht es diesen Moment noch wertvoller. ”

Brady und Arians verdienen alle Ehre der Welt, die Buccaneers zu diesem Punkt gebracht zu haben – dem zweiten Super Bowl-Auftritt des Teams in der Franchise-Geschichte nach einer 13-jährigen Dürre in der Nachsaison. Aber keiner wäre hier ohne Bucs General Manager Jason Licht.

„Jason ist der Hauptgrund, warum ich zum Trainer zurückgekehrt bin“, sagte Arians, ein zweimaliger AP NFL-Trainer des Jahres, der mit Licht zusammengearbeitet hatte, als er Direktor des Spielerpersonals und Vize war. Präsident des Spielerpersonals mit dem Arizona Cardinals von 2012 bis 2013. „Ich wusste, wie gut er als Gutachter war und dass ich mit ihm zusammengearbeitet hatte – wir teilten die gleiche Vision.“

Teile beginnen zu fallen

Licht ist seit dem 21. Januar 2014 General Manager der Bucs. Die meisten erstmaligen GMs überleben nicht mehr als zwei Entlassungen von Cheftrainern. Es war Lichts Empfehlung, sich nach zwei Spielzeiten von Trainer Lovie Smith zu trennen, der 2014 direkt vor Licht verpflichtet wurde, und Offensivkoordinator Dirk Koetter zu erhöhen, der 2016 eine 9-7-Saison lieferte, gefolgt von zwei 5-11-Saisons. Nach der Saison 2018 war er weg.

Dann, James Winston, der Quarterback Licht, der im Draft 2015 als Nr. 1 in der Gesamtauswahl ausgewählt wurde, hatte mit Umsätzen zu kämpfen, und Lichts Entscheidung, in die zweite Runde des Drafts 2016 einzusteigen, um auszuwählen Roberto Aguayo war in Flammen aufgegangen, als der Kicker nach einer Saison weg war. Es gab auch zahlreiche gescheiterte Free-Agent-Unterzeichnungen bei massiven Mehrjahresverträgen wie Defensive End Michael Johnson (fünf Jahre, 43,75 Millionen US-Dollar) und Offensive Tackle Anthony Collins (fünf Jahre, 30 Millionen US-Dollar).

Mit einem 27-53-Rekord in seinen ersten fünf Spielzeiten war Licht auf dem heißen Stuhl.

Die Familie Glazer, der die Bucs gehören, hat nie viel Geduld gezeigt. Der ehemalige General Manager Mark Dominik wurde gefeuert, nachdem er in fünf Spielzeiten 28-52 Jahre alt war, zusammen mit Trainer Greg Schiano, der nur zwei Spielzeiten dauerte. Schianos Vorgänger Raheem Morris dauerte drei.

Aber auch Licht hatte einige Erfolge. Er hat es aus dem Park geschafft, als er den Wide Receiver auswählte Mike Evans mit dem siebten Gesamtpick 2014, Marpet in der zweiten Runde 2015 und Wide Receiver Chris Godwin in der dritten Runde im Jahr 2017. Er fand ein verstecktes Juwel im Tight End Cameron Brate, ein nicht gedrafteter Free Agent aus Harvard, im Jahr 2014.

Licht machte auch einen Handel mit der New York Giants zum Festnetz-Linebacker Jason Pierre-Paul für einen Pick der dritten Runde durch Austauschen der Picks der vierten Runde. Ownership glaubte an die Kerngruppe, die mit diesen Spielern aufgebaut worden war, und lobte Lichts Fähigkeit, Evans, Brate und neu zu verpflichten Lavonte David, und behalten Sie dennoch eine gesunde Gehaltsobergrenze bei. Also musste Licht bleiben.

Dieser Glaube wurde ihm belohnt durch Landung wohl der beste Headcoaching-Kandidat der NFL in diesem Jahr in Arians, und die Dinge begannen sich Stück für Stück zu fügen. Mit dem ehemaligen Jets-Cheftrainer Todd Bowles als Defensivkoordinator überholten die Buccaneers ihre passive Zone 4-3-Verteidigung in ein angreifendes 3-4-Schema mit einer Lücke und wenig Spielerfluktuation. Eine ihrer wichtigsten Ergänzungen, Outside Linebacker Shaquil Barrett, der kaum mehr als ein situativer Pass-Rusher mit den Denver Broncos, stieg 2019 mit 19,5 Säcken in der Liga an.

„Jason [Licht] ist der Hauptgrund, warum ich ins Coaching zurückgekehrt bin. Ich wusste, wie gut er ein Gutachter war, und nachdem ich mit ihm zusammengearbeitet hatte, teilten wir die gleiche Vision. ”

Bruce Arians

„Ich konnte aus vielen Fehlern lernen – und ich hatte viele – und die habe ich immer zugeben müssen“, sagte Licht. „Meinen Mitarbeitern mehr zuzuhören, mehr Inklusion und mehr Teamwork waren meiner Meinung nach der Grund dafür, dass es zusammengekommen ist und wir in den letzten Jahren bessere Entscheidungen getroffen haben.“

Als Arianer eintrat, beteiligte er sich stark an den Evaluationsentwürfen und Licht verwies ihn in bestimmten Bereichen. Lichts fehlendes Ego war der Schlüssel, sagten Quellen aus der Nähe der Situation. Es kam zu Meinungsverschiedenheiten, aber die Ergebnisse waren konstruktiv, weil Licht und Arianer an die gleichen Dinge glaubten und einander respektierten. Und am Ende müssen die Trainer Spieler haben, mit denen sie zusammenarbeiten können.

“[Arians] ist einfach so ein einzigartiger Typ und wir haben eine so einzigartige, starke Bindung “, sagte Licht. „Wir verstehen uns gut und wir argumentieren sogar gut, um das gewünschte Ergebnis zu erzielen und die Entscheidungen zu treffen, die wir getroffen haben. Es war großartig. ”

2019 Draft Class mit Dividendenausschüttung

Das Wachstum der Draft-Klasse 2019 in zwei Saisons ist ein Beweis für diese Synergie zwischen Licht und Arianern. Insider-Linebacker Devin White, der fünfte Draft-Pick der Bucs in diesem Jahr, hat eine so starke Leistung nach der Saison abgeliefert, dass einige argumentiert haben, dass er mit 26 Tackles, zwei Fumble Recoverys, einer Interception und einem Pass Breakup in zwei Spielen Defensive Player of the Year sein sollte. (Weiß verpasste das Wildcard-Spiel in Washington wegen der Coronavirus.)

Cornerback Sean Murphy-Bunting, der Zweitrunden-Pick der Bucs im Jahr 2019, hatte in drei Spielen nach der Saison drei Picks und schloss sich den Hall of Famers Aeneas Williams und Ed Reed zusammen mit Jason Sehorn als einzige Spieler in der Super Bowl-Ära mit einer Interception in ihrem ersten an drei Karriere-Playoff-Spiele.

Sicherheit Mike Edwards, ihre Wahl aus der dritten Runde, abgefangen Drew Brees im vierten Quartal, um ihren 30:20-Sieg in den Divisions-Playoffs in New Orleans zu besiegeln. An dem Tag, an dem White und Murphy-Bunting im Rahmen des Rookie-Übergangsprogramms der Bucs zum ersten Mal das Feld betraten, legte White seinen Arm um Murphy-Bunting und sagte: „Wir sind zu Hause, Bruder. Wir nach Hause. ‚Bout, viele Spiele hier zu gewinnen. “ Murphy-Bunting antwortete: „Du weißt es nicht einmal.“

Und Wide Receiver Scotty Miller, der Draft-Pick der sechsten Runde der Bucs, hätte in diesem NFC-Meisterschaftsspiel vielleicht nur zwei Fänge gehabt, aber sein atemberaubender 39-Yard-Touchdown-Empfang acht Sekunden vor der Halbzeit, nachdem er auf dem vierten Rückstand umgewandelt wurde, könnte als einer von untergehen der größte in der Franchise-Geschichte.

„Um so viel Erfolg zu haben, müssen die jungen Leute aufsteigen, und das haben sie wirklich“, sagte Marpet. „Sie haben wirklich gute Arbeit geleistet und sie haben es sehr ernst genommen. Sie haben als junge Leute von vorne geführt, was wirklich wichtig ist. ”

„Kein Risiko, kein Keks“: Brady nach Tampa umwerben

Am wichtigsten für den Aufbau dieses Kaders war die Festigung der Quarterback-Situation. Es war nicht einfach, sich nach fünf Spielzeiten von Winston zu trennen, aber wann würden die Buccaneers sonst eine Chance auf Brady haben, in seiner wahrscheinlich einzigen Zeit als Free-Agentur? Quarterbacks-Trainer Clyde Christensen ging zu Arians und sagte ihm, er glaube, sie hätten etwas.

Als Arians beim NFL-Kombinat gefragt wurde, ob er seine Wahl bei QB haben könnte, gab es kein Zögern.

„Tom Brady“, sagte er und wiederholte damit eine Philosophie, die er mit Licht aus ihrer Zeit bei den Cardinals teilte: „Kein Risiko, kein Keks.“

„Sie können keinen Homerun machen, es sei denn, Sie schwingen für einen“, sagte Arians. „Man kann im Leben auf einem Zaun sitzend nichts Besonderes tun. Die Frage war damals: ‚Wenn es einen Quarterback gäbe, der ein Free Agent wäre, wen würden Sie wollen?‘ Natürlich war es Tom Brady, der nicht dachte, er würde Free Agent werden. Als er es tat, war es eine Verfolgung, die wir machen wollten und [we] wusste, dass er Interesse hatte. So lebst du das Leben. Sitzen und leben Sie in einem Schrank und versuchen, sicher zu sein, [or are] wirst du Spaß haben? ”

Brady gefiel, was er sah und überraschte die Bucs, indem er es machte Sie ein Stellplatz. Die Bucs waren bereit, ihm personell und spieltechnisch viel Mitsprache zu geben, und es stand ihm frei, die jüngeren Spieler nach Belieben zu trainieren.

„Ich liebe die Gelegenheit, die sich hier bot, und deshalb habe ich mich letztendlich für hier entschieden“, sagte Brady. „Ich liebe den Trainerstab wirklich, ich habe die Spieler geliebt, die sie hatten. Ich sah mir diese Spieler an und dachte: ‚Wow, das sind wirklich großartige Spieler. Das wäre eine gute Gelegenheit für mich. ‚

„Ich habe einen Entscheidungsprozess durchlaufen und über alles nachgedacht, was mir in irgendeiner Weise wirklich wichtig war [and] die eine oder andere Form. Offensichtlich viele familiäre Überlegungen. Mein Sohn [Jack] lebt in New York und ich wollte nicht zu weit von ihm entfernt sein. Es hat einfach gut gepasst und als es sich herausstellte, dachte ich nur: ‚Wow, das war wirklich ein magisches Jahr.‘ ”

Das Puzzle vervollständigen

Aber mit Brady allein war das Rätsel nicht vollständig. Licht tauschte einen Draft-Pick der vierten Runde mit dem Neuengland Patrioten – ein weiteres Team, für das er 2002 und dann von 2009 bis 2011 gearbeitet hatte – um Tight End zu erwerben Rob Gronkowski, der aus dem Ruhestand kam, um sich Brady anzuschließen, und eine Wahl für die siebte Runde. Licht signiert Runningback LeSean McCoy Brady einen Veteranen zu geben, der zurückläuft, um ihn zu werfen.

Er brachte den ehemaligen vierten Draft-Pick der Gesamtwertung ein Leonard Fournette nachdem er von der geschnitten worden war Jacksonville Jaguars. Die Woche nach Defensive Tackle Vita Vea ging in Woche 5 mit einem gebrochenen Knöchel zu Boden, Licht hat einen Deal mit dem New York Jets, schickt einen Draft-Pick für die sechste Runde für Veteranen Steve McLendon und eine Auswahl in der siebten Runde. Dank McLendon konnten die Bucs ihren Rang als Top-Run-Defense der Liga behaupten und Vea ist seitdem aus der verletzten Reserve gekommen.

Licht hat auch die umstrittene Entscheidung getroffen, einen Wide Receiver einzubringen Antonio Brown, Den Brady für worden befürworten aber Arianer glaubte war kein fit und war „zu viel Diva,“ nicht zu seinem off-the-Feld Fragen zu erwähnen, die einen keinen Wettbewerb Plädoyer für ein Verbrechen Einbruch Ladung im vergangenen Jahr nach einem Vorfall enthalten mit einem Lieferfahrer. Brown wurde auch von zwei Frauen des sexuellen Übergriffs beschuldigt, wobei eine von ihnen eine Zivilklage mit einem Gerichtsverfahren einreichte, das wegen der Coronavirus.

Arians änderte seine Meinung, als das aufnehmende Korps der Bucs durch Verletzungen stark erschöpft war. Sie stimmten zu, ihn aufzunehmen, erklärten Brown jedoch, dass er weg sei, wenn er einen Fehler machte. Obwohl er das NFC-Titelspiel wegen einer Knieverletzung verpasst hat, hat er einen wichtigen Beitrag geleistet.

„Einfach den Kader so aufbauen, wie er es getan hat, und Tom, Gronk und Leonard bekommen und mit diesem Kader, den wir haben, immer noch sehr kappenfreundlich sein …“, sagte Arians. „Ich kann gar nicht genug darüber sagen, was Jason getan hat. Für mich ist er der Manager des Jahres, der all das Zeug, das er gemacht hat, einfach durchgezogen hat. ”

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