Die Frau, die die Titanic-, Britannic- und olympischen Katastrophen überlebte

Heute habe ich von Violet Jessop, „Miss Unsinkable“, erfahren, der Frau, die den Untergang der Schwesterschiffe Titanic und Britannic überlebt hat und auch an Bord des dritten Schiffes des Trios der olympischen Klasse, der Olympic, war, als sie eine größerer Unfall.

Violet Jessop genoss schon in jungen Jahren unglaubliches „Glück“. Sie wurde 1887 in Argentinien als Tochter irischer Einwanderer geboren, erkrankte als kleines Kind an Tuberkulose und bekam nur noch wenige Monate zu leben. Irgendwie gelang es ihr, die Krankheit zu bekämpfen und ein langes, gesundes Leben zu führen.

Als ihr Vater starb, zog ihre Mutter mit der Familie nach Großbritannien, wo sie eine Stelle als Stewardess auf einem Schiff annahm. Während ihre Mutter arbeitete, besuchte Violet eine Klosterschule. Leider wurde ihre Mutter krank und um ihre Geschwister zu versorgen, beschloss Violet, in die Fußstapfen ihrer Mutter zu treten und selbst Schiffsstewardess zu werden.

Der erste in einer langen Reihe von Kämpfen für Violet bestand darin, ein Schiff zu finden, das sie mitnehmen würde. Sie war damals erst 21 Jahre alt und die meisten Frauen, die Anfang des 20. Jahrhunderts als Stewardessen arbeiteten, waren mittleren Alters. Die Arbeitgeber glaubten, dass ihre Jugend und ihr gutes Aussehen ein Nachteil für sie sein würden und „Probleme“ mit der Besatzung und den Passagieren verursachen würden. (Im Laufe ihrer Karriere erhielt sie während ihrer Arbeit auf verschiedenen Schiffen mindestens drei Heiratsanträge, einen von einem unglaublich reichen Passagier erster Klasse.

Schließlich löste Violet das Problem, indem sie sich mit alten Klamotten und ohne Make-up altbacken machte und danach erfolgreichere Interviews erlebte. Nach einem kurzen Aufenthalt an Bord der Orinoco, ein Dampfer der Royal Mail Line, wurde sie 1908 von der White Star Line angeheuert.

Violet begann auf der Linie Magestic, Wechsel zum olympisch im Jahr 1910. Trotz der langen Arbeitszeiten und des minimalen Lohns (2,10 Pfund pro Monat oder etwa 200 Pfund heute) genoss sie die Arbeit an Bord des riesigen Schiffes. Sie hatte zunächst einige Bedenken wegen der rauen Wetterbedingungen auf der Reise über den Atlantik gehabt, aber es gefiel ihr angeblich, dass die Amerikaner sie eher wie eine Person behandelten, während sie ihnen diente.

Es war nur ein Jahr später, als der Ärger begann. Im Jahr 1911 wurde die olympisch kollidierte mit demHMS Hawke (ein Schiff, das entworfen wurde, um Schiffe zu versenken, indem man sie rammt). Beide Schiffe erlitten erhebliche Schäden, darunter der Rumpf der Olympic unter der Wasserlinie, gingen aber wie durch ein Wunder nicht unter. Sie schafften es zurück zum Hafen und Violet ging von Bord, ohne verletzt zu werden.

Ein paar Jahre später suchte die White Star Line nach einer Crew, die die VIPs an Bord des unsinkbaren Schiffes, der Titanic. Es dauerte eine Weile, bis ihre Freunde und Familie sie davon überzeugten, dass es eine wundervolle Erfahrung werden würde, aber Violet beschloss schließlich, einen Job an Bord des Schiffes anzunehmen. Wie Sie bereits wissen, ist die Titanic schlug einen Eisberg auf und sank, wobei mehr als 1500 Menschen starben.

Violet konnte der Katastrophe auf dem Rettungsboot 16 entkommen. In ihren Memoiren erinnert sie sich:

Als sie in das Rettungsboot sprang, wurde ihr ein Baby zur Pflege übergeben. Als sie von den gerettet wurden Karpaten, die Mutter des Babys (oder zumindest dachte Jessop, dass es so sein muss) fand sie und holte das Baby weg (das Baby griff es buchstäblich aus Jessops Armen und rannte davon).

Violet lebte noch einmal, um einen weiteren Tag zu segeln. Allerdings gab sie später an, dass das erste, was sie nach dem Untergang der Titanic vermisste, ihre Zahnbürste war, die sie an Bord gelassen hatte.

Man könnte meinen, sie würde jetzt aufhören, auf Schiffe zu steigen, oder zumindest auf Schiffe der olympischen Klasse, aber nicht auf Violet. Im Vorfeld des Ersten Weltkriegs beschloss sie, als Krankenschwester an Bord des anderen Schwesterschiffs der Titanic zu dienen.Britannisch, die in der Ägäis operierte. Angesichts ihrer Erfolgsbilanz können Sie wahrscheinlich erraten, was als nächstes passierte. Das Britannic lief in eine Mine, die von einem deutschen U-Boot gelegt worden war. Das Schiff erlitt erhebliche Schäden und begann schnell zu sinken.

Diesmal hatte Violet nicht das Glück, in ein Rettungsboot zu springen, da das Schiff zu schnell sank. Stattdessen sprang sie über Bord. In ihren eigenen Worten,

Sie scherzte, dass sie nur wegen ihres dicken Haares überlebte, das den Schlag abfederte. Sie gab auch an, dass sie sich diesmal daran erinnerte, ihre Zahnbürste zu greifen, bevor sie evakuierte, anders als bei der Titanic.

Selbst diese letzte Katastrophe konnte Violet nicht abschrecken. Nach dem Krieg wurden Schiffe zu einem immer beliebter werdenden Transportmittel. Sogar Kreuzfahrtschiffe tauchten auf. Violet verließ die White Star Line für die Red Star Line und arbeitete mehrere Jahre auf einem Schiff, das Weltkreuzfahrten machte.

Zum Glück für Violet und alle, die später auf den Schiffen reisten, auf denen sie arbeitete, erlitt kein solches Schiff, auf dem sie arbeitete, jemals wieder einen nennenswerten Schaden. Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm sie eine Zeitlang eine kaufmännische Tätigkeit an, arbeitete aber einige Jahre lang wieder auf Royal Mail-Schiffen, bevor sie im Alter von 61 Jahren in den Ruhestand ging. Den Rest ihres Lebens verbrachte sie mit Gartenarbeit und Hühnerzucht. Sie starb 1971 im hohen Alter von 84 Jahren an kongestiver Herzinsuffizienz.

Ursprünglich veröffentlicht am Gigmodo

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