Extreme Hitze hat Hunderte von Arbeitern getötet. Die US-Regierung tut endlich etwas dagegen.

Die US-Regierung wird nationale Vorschriften zum Schutz der Arbeitnehmer vor extremer Hitze entwickeln, die Teil einer Reihe von Initiativen sind, die die Biden-Regierung am Montagmorgen angekündigt hat, um das wachsende Gesundheitsrisiko durch den Klimawandel zu bekämpfen.

„Wie bei anderen Wetterereignissen nimmt extreme Hitze aufgrund des Klimawandels an Häufigkeit und Heftigkeit zu und bedroht Gemeinden im ganzen Land“, sagte Präsident Joe Biden in einer Erklärung. „Meine Regierung wird die Amerikaner nicht allein lassen, um sich dieser Bedrohung zu stellen.“

Extreme Hitze ist jetzt angesagt führender wetterbedingter Killer in den USA – und dieser Sommer hat gezeigt, wie unvorbereitet das Land auf die aufkommende Bedrohung ist. Hunderte Menschen starben im Juni von einer rekordverdächtigen Hitzewelle, die den pazifischen Nordwesten heimsuchte, eine Region, in der viele Menschen keine Klimaanlage haben. Ein Team von Wissenschaftlern fand heraus, dass die brutale Hitzewelle „virtuell unmöglich„Ohne Klimawandel.

In jüngerer Zeit, Hitze war der größte Killer in New Orleans nach dem Hurrikan Ida, der die Stadt tagelang ohne Strom ließ. Zehn der vierzehn durch den Sturm verursachten lokalen Todesfälle waren auf Hitze zurückzuführen.

Da es keine bundesstaatlichen Hitzeregeln gibt, sind Arbeiter besonders anfällig für extreme Hitze. Mindestens 384 Arbeiter sind in den letzten zehn Jahren in den USA an Umwelthitzebelastung gestorben, so Berichterstattung von NPR und Columbia Journalism Investigations. Und nur eine Handvoll Staaten haben versucht, die Lücke zu füllen, mit Oregon und Washington erst in diesem Jahr vorläufige Wärmestandards festlegen.

Klimaaktivisten feierten die lang erwartete Änderung, die damit beginnen wird, dass die Arbeitsschutzbehörde den Prozess zur Entwicklung eines bundesstaatlichen Wärmestandards für Arbeiter einleitet.

„Wir wissen, dass selbst im Jahr 2021 Arbeiter aufgrund extremer Hitzeeinwirkung am Arbeitsplatz sterben, größtenteils weil es an Standards zu ihrem Schutz mangelt“, sagte Rachel Licker, leitende Klimawissenschaftlerin bei der Union of Concerned Scientists . BuzzFeed-Neuigkeiten. „Diese Initiative würde eine wirklich, wirklich kritische Regulierungslücke schließen.“

Die OSHA wird auch die Durchsetzung von Hitze im Zusammenhang mit Unternehmen fördern, indem sie an Tagen, an denen der Hitzeindex 80 Grad überschreitet, mehr Arbeitsplatzinspektionen durchführt und laut a . „zusätzliche Ressourcen für die Reaktion auf Beschwerden im Zusammenhang mit Hitze“ bereitstellt Faktenblatt zum Weißen Haus Montag freigegeben.

„Ich freue mich besonders, dass die OSHA sofortige Schritte unternehmen wird, um die Hitzesicherheit für Arbeiter zu verbessern“, sagte Juanita Constible, eine Befürworterin für Klimagesundheit beim Natural Resources Defense Council, per E-Mail gegenüber BuzzFeed News. „Die Entwicklung eines starken, durchsetzbaren Standards für berufsbedingte Hitze kann Jahre dauern. Aber wir haben diesen Sommer gesehen, dass Arbeiter nicht warten können; Sie brauchen jetzt Schutz. ”

Die neuen regierungsbezogenen Hitzebemühungen werden auch über den Arbeitsplatz hinausgehen.

Eine Möglichkeit, Menschen ohne Klimaanlage inmitten einer schwülen Hitzewelle zu helfen, besteht darin, öffentliche Orte zur Abkühlung bereitzustellen, die auch als „Kühlzentren“ bekannt sind. Mit Stimulus-Geldern wird die Environmental Protection Agency den Gemeinden nun technische Unterstützung anbieten, um Schulen während Hitzewellen in Kühlzentren umzuwandeln.

Darüber hinaus kündigte das Department of Homeland Security an, mehrere Wettbewerbe auszuschreiben, die darauf abzielen, die Widerstandsfähigkeit des Landes gegenüber dem Klimawandel zu stärken.

„Der erste Wettbewerb dieser Reihe wird sich auf neue Wege zum Schutz von Menschen konzentrieren, die bei extremer Hitze oder im Zusammenhang mit anderen Katastrophen gefährdet sind, hitzebedingte Krankheiten oder Todesfälle zu erleiden“, heißt es in dem Factsheet.

Constible lobte die neuen Initiativen als guten ersten Schritt. „Das Paket legt großen Wert auf Gerechtigkeit“, sagte sie, „aber es ist klar, dass Maßnahmen des Kongresses erforderlich sein werden, um uns über ein besseres Verständnis des Problems hinaus zu Lösungen zu bringen, die die Gemeinschaften nutzen können.“

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