Plastik ist out. Ixtle ist dabei.

KARDONAL, MEXIKO – Plácido Paloma legt ein Maguey-Blatt auf einen Baumstamm und kratzt es mit einem langen, breiten Messer ab. Sein Gesicht und seine Arme sind anstrengend, aber sein Kratzen ist effizient und zart – gerade genug, um das grüne Fruchtfleisch der Maguey-Pflanze, einer Agavenart, zu entfernen und ein Büschel blonder Fasern, bekannt als Ixtle, freizulegen.

Paloma ist stolz auf seine Arbeit. Er ist Mitglied der Wäda-Gruppe – einem Kollektiv von 14 Kunsthandwerkern in der Stadt Cardonal im zentralmexikanischen Bundesstaat Hidalgo – die sich seit 2013 für den Erhalt der Sprache, der Traditionen und des Wissens der Vorfahren des Hñahñu-Volkes, Mexikos fünft- größte indigene Gruppe.

Seit prähispanischer Zeit leben die Hñahñu – auf Spanisch auch als Otomí bekannt – im Mezquital-Tal nördlich von Mexiko-Stadt und haben ixtle zur Herstellung von Taschen, Bürsten, Kleidung und anderen Gegenständen verwendet. Von der Pflanze leitet die Gruppe auch ihren Namen ab: Wäda bedeutet in der Hñahñu-Sprache „maguey“.

Bis Mitte des 20. Jahrhunderts waren Ixtle-Produkte in ganz Mexiko verbreitet. Doch ab den 1970er-Jahren geriet ixtle zugunsten von Kunststoffprodukten, die kostengünstiger in der Herstellung waren, aus der Mode. Jetzt feiert ixtle ein Comeback als umweltfreundliche Alternative zu Plastik – zumal lokale Initiativen zum Verbot von Einweg-Plastiktüten in mindestens 23 mexikanischen Bundesstaaten erfolgreich waren. Im vergangenen Jahr trat das Verbot von Einweg-Plastiktüten in Mexiko-Stadt in Kraft.

„Die ixtle-Beutel können dazu beitragen, die früher verwendeten Plastiktüten zu ersetzen“, sagt Raúl Zárate, der im Bundesstaat Mexiko nachhaltige Produkte verkauft.

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Aline Suárez del Real Islas, GPJ Mexiko

In den Werkstatt- und Ausstellungsräumen der Wäda-Gruppe werden Taschen und andere ixtle-Produkte zum Verkauf angeboten.

Doch für die Handwerker der Wäda-Gruppe stellt die erneute Popularität von ixtle eine neue Herausforderung dar. So kam zum Beispiel kürzlich ein Vertreter einer großen nationalen Firma zu der Gruppe mit der Bitte, 8.000 ixtle-Taschen herzustellen, sagt Antonia Doñú, Mitglied des Kollektivs.

„Wir haben nein gesagt“, sagt Doñú. „Unsere Produktion ist nicht industriell. Um eine Anfrage in diesem Umfang zu erfüllen, müssten wir das Land übernutzen. ”

Anstatt sich nach den Anforderungen des Marktes zu strecken, arbeitet die Wäda-Gruppe nach dem, was die Umgebung zulässt. Es dauert in der Regel acht bis 15 Jahre, bis eine Maguey-Pflanze reif genug ist, um für Ixtle geschnitten zu werden, und die Menge an Ixtle, die sie nachhaltig aus der Maguey gewinnen kann, bestimmt, wie viele Gegenstände sie herstellen können. Angesichts dieser Einschränkungen kann ixtle zumindest kurzfristig kein vollständiger Ersatz für Plastiktüten sein.

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Aline Suárez del Real Islas, GPJ Mexiko

Neben Taschen kann ixtle auch zur Herstellung von Pinseln und anderen Gegenständen verwendet werden.

Diese Spannung unterstreicht einen Widerspruch im Herzen der Bewegung für nachhaltige Produkte, sagt Lisete Montealegre, eine Einwohnerin von Mexiko-Stadt, deren Online-Zero-Waste-Shop ixtle-Artikel verkauft.

„Die Zero-Waste-Bewegung hat viel mit der Rettung natürlicher Materialien und Fasern zu tun, aber ich denke, es ist ein Problem mit zwei Seiten“, sagt Montealegre. „Wir unterstützen einerseits ihre Genesung, andererseits ihre Ausbeutung.“

Montealegre sagt, dass sie Handwerker immer zuerst in Betracht zieht, vor ihren Kunden. Bei der Ausführung von Bestellungen prüft sie mit Handwerkern, ob die Kundenanfrage realisierbar ist, und sie arbeitet daran, Kunden aufzuklären und realistische Erwartungen darüber zu setzen, wie schnell Produkte hergestellt und geliefert werden können. Großaufträge mit kurzen Durchlaufzeiten passen in der Regel nicht in diesen nachhaltigen Rahmen, sagt Montealegre. Teil der Zero-Waste-Bewegung zu sein bedeutet, der Umwelt Vorrang vor dem Komfort zu geben.

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Aline Suárez del Real Islas, GPJ Mexiko

Plácido Paloma extrahiert mit einem Messer Ixtle aus Maguey-Stielen.

Um ihre Traditionen nachhaltig zu bewahren, arbeiten die Wäda-Gruppe und andere unabhängige Handwerker mit dem Kulturministerium von Hidalgo zusammen, das die Handwerker wirtschaftlich unterstützt und ihre Arbeit fördert. 2018 eröffnete die Wäda-Gruppe mit Beratung und Unterstützung mehrerer Stiftungen in Cardonal eine Werkstatt und einen Ausstellungsraum, in dem sie Kurse und Veranstaltungen abhalten, um ihr Wissen und ihre Bräuche zu fördern. Vor der Pandemie haben die Handwerker der Region auch mit dem Kulturministerium zusammengearbeitet, um öffentliche Veranstaltungen und Ausstellungen in Hidalgo und anderen Teilen des Landes zu organisieren, bei denen ihre Traditionen und Produkte präsentiert werden.

„Das Volk der Otomí von Hidalgo im Mezquital lebt in einer semiariden Zone. Sie dienen als Beispiele für große Anpassungsfähigkeit “, sagt Raúl Guerrero, Koordinator des UNESCO-Erbeprogramms im Kulturministerium von Hidalgo. „Und eines der größten Elemente, mit denen sie überlebt haben, ist die Maguey, eine Pflanze, die ihnen heilig ist.“

Diese Art von Einfallsreichtum birgt Lehren für die breitere Gemeinschaft, sagt Paloma, auch wenn ixtle nicht im industriellen Maßstab hergestellt werden kann. „Es ist notwendig, unser Wissen über die Maguey und das Handwerk weiterzugeben.“

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