Können Raupen uns retten?

BULWAYO, ZIMBABWE – Seit Menschengedenken sind Mopane-Würmer eine wichtige Nahrungs- und Finanzquelle für Simbabwer, insbesondere in den südlichsten Provinzen des Landes.

In den letzten Jahren haben sich bürgerliche Führer und Wissenschaftler den niederen Wirbellosen zugewandt, um sie zu gewinnen, um Unterernährung zu mildern und über ihre Anpassung an den Klimawandel nachzudenken. Jetzt hat der Mopane seine übergroße Macht noch einmal ausgeschöpft und die Wirtschaft in der Rinderfarmstadt Gwanda im Süden des Landes angekurbelt.

In einem guten Jahr folgt auf die Regenzeit in Gwanda eine Rekordernte von Mopane-Würmern, die eigentlich gar keine Würmer, sondern die blattfressenden Raupen der Kaisermotten sind.

Hunderte von Besuchern werden jährlich von dem Versprechen reichlicher Mopanes angezogen, die in Simbabwe, Sambia, Namibia, Botswana und Südafrika als Delikatesse gelten.

Sie richten aufwendige provisorische Lager ein und bleiben tage- oder wochenlang, um ihre Beute einzusammeln, zu reinigen und zu trocknen, bevor sie sie zum Weiterverkauf transportieren. Ihr milder Geschmack lässt sich mit einer Reihe von Gewürzen verfeinern, und nach dem Trocknen können die Würmer in Salz eingelegt und in Dosen verpackt werden, was ihre Haltbarkeit über Monate oder sogar Jahre verlängert.

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Vimbai Chinembiri, GPJ Simbabwe

Besucher der Stadt Colleen Bawn im Süden Simbabwes errichteten 2017 Straßencamps, um Mopane-Würmer zu ernten.

Im Jahr 2020 war die Mopane-Ernte die größte seit 20 Jahren, sagt Violet Makoto, eine Sprecherin der Forstkommission von Simbabwe. „Sie tauchten in einigen Gebieten auf, in denen man glaubte, dass sie ausgestorben sind“, sagt sie.

Die Regenfälle waren gut, „im Vergleich zu den Vorjahren, was bedeutet, dass Mopane-Würmer im Überfluss vorhanden sind“, sagt Sizalobuhle Sibanda, 23, die im Süden von Gwanda ein Zuhause hat.

Reiseverbote aufgrund der Besorgnis über die Ausbreitung des Coronavirus trugen dazu bei, die Menschenmassen in Schach zu halten.

„Die COVID-19-Beschränkungen haben sich zu unseren Gunsten ausgewirkt, weil dies bedeutete, dass Menschen aus anderen Städten nicht reisen und unsere Würmer ernten konnten“, sagt Sibanda.

Mopane-Würmer, bekannt als Amacimbi in der Ndebele-Sprache und Madora in Shona, ernähren sich von den Blättern von Mopane-Bäumen, die hauptsächlich in trockenen, trockenen Regionen im südlichen Afrika vorkommen.

Lange Zeit eine Nahrungsquelle, wächst der Wert von Mopane-Würmern weiter. Angesichts von Dürre, Klimawandel und einem rauen wirtschaftlichen Umfeld kann eine gute Ernte Simbabwer für den Rest des Jahres unterstützen, sagt Makoto. Familien verkaufen beide die Würmer und legen sich selbst einen Vorrat an. „Weil der Mopane-Wurm getrocknet ist, hält er Familien monatelang“, sagt sie.

Mopane-Würmer gehören zu einer Vielzahl proteinreicher Insekten mit geringem CO2-Fußabdruck, die derzeit als Gegenmittel gegen Mangelernährung untersucht werden. Einige Klimamodellierer sagen voraus, dass sich Simbabwes Mopane-Wälder mit der Erwärmung des Klimas ausdehnen werden, widerstandsfähiger als andere Arten im wärmeren, trockeneren Klima.

In Simbabwe und im benachbarten Botswana wurden mit Hilfe der Afrikanischen Entwicklungsbank Konserven- und Verarbeitungsanlagen eröffnet. Aber da der Großteil des Mopane-Handels außerhalb der formellen Kanäle stattfindet, ist sein monetärer Wert schwer zu erfassen – die geschätzten Einnahmen allein für Südafrika reichen von 39 Millionen bis 85 Millionen US-Dollar pro Jahr.

In Simbabwe liegen die geschätzten Einnahmen zwischen 500.000 und 600.000 US-Dollar pro Jahr, sagt Tarwirei Elliot Mutedzi, Sprecher von Mopane Worms Enterprises, die die Würmer zum Verkauf anbauen. Aber Mutedzi sagt, dass dies wahrscheinlich eine erhebliche Unterzahl ist, die die riesige Menge an Würmern, die nach Afrika und in die Vereinigten Staaten, Europa und Asien exportiert werden, nicht berücksichtigt.

„Die Mopane-Wurm-Industrie ist immer noch weitgehend informell“, sagt Mutedzi. „Daher gibt es keine genauen Daten, um den Export zu quantifizieren.“

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Fortune Moyo, GPJ Simbabwe

Bongani Nleya, 12, Dumisani Nleyas Sohn, genießt Sadza, hergestellt aus Maniokmehl, Bohnen und einer Portion Mopane-Würmern als Beilage.

Der Nutzen der Würmer in Simbabwe zeigt sich am deutlichsten in dieser informellen Wirtschaft, wo sie eine wichtige Rolle sowohl als Nahrungsergänzung für ländliche Familien als auch als wertvolles Tausch- und Einkommensobjekt spielen. Eine Studie in Südafrika legt nahe, dass die Ernte von Mopane-Würmern dort ein Drittel des Haushaltseinkommens ausmachen kann.

„Mopane-Würmer, die natürlich vorkommen, bieten Gemeinschaften einen wirtschaftlichen Wert, da sie im Vergleich zu Rindfleisch und anderen proteinreichen Nahrungsquellen eine kostengünstige und proteinreiche Nahrungsquelle darstellen, die Investitionen erfordert“, sagt Felix Chari, Dozent am Fachbereich Wirtschaftswissenschaften . an der Pädagogischen Hochschule Bindura. „Sie sind auch eine profitable Ernte, da Gemeindemitglieder, die sie ernten, ländliche Märkte sowie Supermärkte in städtischen Gebieten beliefern und so die Lebensgrundlagen stärken.“

Rethabile Mlilo, eine verheiratete Mutter von drei Kindern, lebt in Nkulumane, einem dicht besiedelten Vorort von Bulawayo, der zweitgrößten Stadt Simbabwes. An einem kühlen, sonnigen Morgen steht sie früh auf, um Mopane-Würmer für den Verkauf vorzubereiten.

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„Ich verkaufe seit ungefähr sechs Jahren Amacimbi und unter meinen anderen Waren erwirtschafte ich die meisten Gewinne“, sagt sie.

Der Verkauf von Mopane-Würmern ermöglichte es Mlilo, ihr zweites Zuhause auf dem Land um zwei Zimmer zu erweitern und ihren Kindern die Grundschulgebühren zu zahlen.

Während die Reise zum Sammeln von Würmern wieder aufgenommen wird, setzt sich die Forstkommission für eine bessere Regulierung sowohl der Lager, in denen die Menschen leben, während sie die Würmer sammeln, als auch der Methoden für die Sammlung und den Verkauf von Würmern ein.

Externe Mopane-Erntearbeiter, die in Mopane-Gemeinden provisorische Unterkünfte einrichten, stellen oft ein Gesundheitsrisiko dar, weil es dort keine Toiletten gibt, wo sie campen und die Menschen den Busch nutzen, um sich zu erleichtern, sagt Makoto. Mopane-Camper verursachen auch eine schnelle Entwaldung, weil sie Bäume für Brennholz fällen und die Würmer ernten, bevor sie ausreifen.

Coronavirus-Beschränkungen haben die improvisierten Camps verhindert, sagt Makoto, was eine wichtige Erleichterung darstellt, auf die die Forstkommission in Zukunft aufbauen möchte.

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