Sind Pandemie-Vorkehrungen für den Rückgang der Cholera verantwortlich?

LUSAKA, SAMBIA – Als letztes Jahr in Sambia COVID-19 entdeckt wurde, sagte Jennifer Phiri, sie habe sich auf eine „doppelte Tragödie“ gefasst.

Ihre Nachbarschaft, eine Ansammlung von Häusern mit Eisendächern, die größtenteils auf unbehandeltes Brunnenwasser angewiesen sind, war bereits ein Brennpunkt für eine andere Krankheit. „Ich bin ausgeflippt“, sagt Phiri, alleinerziehende Mutter von drei Mädchen. „Aber wir danken Gott, die Cholera hat uns verschont.“

Sambia hat mehr als 200.000 Fälle von COVID-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, und mehr als 3.500 Todesfälle verzeichnet. Doch seit Juni 2019 gibt es keine bestätigten Fälle von Cholera, einer in Teilen Afrikas und Asiens endemischen bakteriellen Krankheit.

Lloyd Mulenga, Direktor für Infektionskrankheiten im Gesundheitsministerium, führt dies nach einer breit angelegten Gesundheitskampagne zur Verhinderung der Ausbreitung des Coronavirus weitgehend auf „verstärkte Hygiene“ zurück. Es sei auch das Ergebnis einer 2018 beginnenden Cholera-Impfaktion, bei der rund 2 Millionen Sambia geimpft wurden.

In Kanyama, dem dicht besiedelten Township Lusaka, in dem Phiri lebt, rufen Autos mit Megaphonen routinemäßig daran, sich zu maskieren, sich sozial zu distanzieren und sich die Hände zu waschen. Plakate zum Coronavirus werden an Bäume geklebt. Und in öffentlichen Räumen wie Schulen und Kliniken wurden Handwaschbecken montiert.

„Wir haben selten gesehen, dass Menschen Händedesinfektionsmittel bei sich trugen, aber das ist jetzt normal“, sagt Phiri und stimmt zu, dass die COVID-19-Nachrichten die Cholera in Schach halten könnten. „Wir haben kaum etwas von Cholera gehört, aber zum Glück hatten wir keinen Ausbruch.“

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Prudence Phiri, GPJ Sambia

Jennifer Phiri bezieht aufbereitetes Wasser aus einem Wasserhahn, den sie und ihre Nachbarn installiert haben, nachdem ihr jüngstes Kind 2018 beinahe an Cholera gestorben wäre.

Händewaschen mit Seife kann die Ausbreitung von Cholera, einer schweren Durchfallinfektion, die durch den Verzehr von Lebensmitteln oder Wasser, die durch den Kot einer infizierten Person verunreinigt sind, verursacht werden, begrenzen.

Es ist unklar, ob es einen direkten Zusammenhang zwischen Maßnahmen zur Eindämmung von COVID-19 und der Cholera-Rate gibt, aber einige neuere Studien haben die Auswirkungen der Maßnahmen auf andere Infektionskrankheiten untersucht. Letztes Jahr fanden Forscher zum Beispiel heraus, dass die Grippesaison auf der Nordhalbkugel um sechs Wochen verkürzt wurde, was darauf hindeutet, dass Sperren und soziale Distanzierung geholfen haben.

Laut Weltgesundheitsorganisation infiziert die Cholera jedes Jahr schätzungsweise 4 Millionen Menschen. Manche Menschen haben leichte oder keine Symptome, aber schwere Fälle können neben dem typischen wässrigen Durchfall Erbrechen, Durst und Wadenkrämpfe verursachen.

Dennoch bleibt Cholera leicht behandelbar – die meisten Menschen erholen sich durch orale Rehydratation oder im schlimmsten Fall durch intravenöse Flüssigkeitszufuhr und Antibiotika. Aber die Infektion kann innerhalb von Stunden töten, wenn sie unbehandelt bleibt.

„Wir haben selten gesehen, dass Leute Händedesinfektionsmittel bei sich trugen, aber das ist jetzt normal.“ Einwohner von Lusaka

Phiri sitzt auf der roten Türschwelle ihres Einzimmerhauses und erinnert sich an den Tag, an dem sie beinahe ihre jüngste Tochter durch die Krankheit verloren hätte.

„Sie hat sich die ganze Nacht übergeben“, sagt die Obst- und Gemüseverkäuferin. „Ich brachte sie in die Klinik, nachdem ich bemerkt hatte, dass sie wegen Dehydration nicht einmal alleine stehen konnte.“

Das war im November 2018, sechs Monate nach dem schlimmsten Cholera-Ausbruch in Sambia seit rund einem Jahrzehnt. Phiris 12-Jährige überlebte nach einer Woche im Krankenhaus, aber zwischen Oktober 2017 und Juni 2018 erkrankten fast 6.000 Sambia und 114 starben hauptsächlich in Kanyama.

Laut Mazyanga Mazaba, einem Informationsbeauftragten des Sambia National Public Health Institute, verbesserte sich die Situation im folgenden Jahr, mit null Cholera-Toten in Lusaka.

Aber das überlastete Township Kanyama ist immer noch reif für Krankheiten. Die meisten Bewohner verlassen sich auf gemeinsame Grubenlatrinen, in den Boden eingelassene Toiletten, die nicht an ein Abwassersystem angeschlossen sind. Viele befinden sich in der Nähe der flachen Brunnen, aus denen die Menschen unbehandeltes Wasser entnehmen, das häufig mit Fäkalien verunreinigt wird.

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Experten sagen, dass die Überbetonung der Rolle der Hygiene bei der Bekämpfung der Cholera das größere Problem der unzureichenden sanitären Einrichtungen vertuschen kann. Laut dem Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen, bekannt als UNICEF, standen 2018 nur rund zwei Drittel der sambischen Bevölkerung grundlegende Trinkwasserversorgungen zur Verfügung, während 10 % der Menschen eine offene Defäkation praktizierten.

„Impfungen, konsequentes Händewaschen sind hervorragend“, sagt Pamela Chisanga, Landesdirektorin von WaterAid Zambia, einer Nichtregierungsorganisation. „Aber wir müssen dieses Vakuumfenster nutzen, um dauerhafte Maßnahmen zu ergreifen, die kein Wiederaufleben der Krankheit bewirken. Das heißt, sanitäre Einrichtungen, Zugang zu sauberem Wasser und sauberen Toiletten. ”

Nach den Erfahrungen ihrer Familie haben Phiri und fünf Nachbarn ihre Ersparnisse zusammengelegt, um einen Außenhahn zu installieren, der aufbereitetes Wasser bezieht.

Sie teilen sich auch eine modernisierte Grubenlatrine, die von der örtlichen Abwassergesellschaft im Rahmen einer neuen Initiative von WaterAid Zambia und dem Lusaka Sanitation Program in Zusammenarbeit mit der Regierung geleert wird.

Eine große Herausforderung bei der Cholera-Prävention, so das Gesundheitspersonal, sei ihr Stigma als „schmutzige Krankheit“, von der die Armen betroffen sind. Laut einer Studie aus dem Jahr 2018 im Journal of Infectious Diseases, einer von der Oxford University Press veröffentlichten medizinischen Zeitschrift, könnte diese Wahrnehmung zu einer Verzögerung bei der Suche nach medizinischer Versorgung und der hohen Zahl der Todesfälle während des letzten Ausbruchs von Lusaka beigetragen haben.

„Wenn deine Nachbarn hier wissen, dass du Cholera hast, wirst du ein Ausgestoßener“, sagt Phiri. „Die Zeit, in der meine Tochter war [the] Krankenhaus, ich habe versucht, es zu verbergen. Aber dann dachte ich, ich müsste meinen Nachbarn die Wahrheit sagen, um sie auch zu schützen. ”

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Prudence Phiri, GPJ Sambia

Ehemalige Grubenlatrinen in Kanyama befinden sich oft in der Nähe der Trinkwasserbrunnen, die mit Cholera-verursachenden Bakterien kontaminiert werden können.

Mulenga, der Direktor für Infektionskrankheiten, betont, dass die Regierung die Cholera immer ernst genommen habe.

„Wir hatten vielleicht keine Live-Updates wie bei COVID, aber das bedeutet nicht, dass“ [cholera] ist eine minderwertige Krankheit “, sagt er und fügt hinzu, dass er hofft, dass die Sambianer so proaktiv gegenüber der Krankheit wie der Pandemie werden. Die Regierung arbeite auch eng mit dem Privatsektor zusammen, sagt Mulenga, um mehr Toiletten und sicheres Trinkwasser bereitzustellen.

Andere afrikanische Länder haben bei Cholera-Infektionen nicht die gleiche Pause erlebt. Ein Leitartikel im Juni im International Journal of Public Health berichtete über die jüngsten Ausbrüche der Krankheit in Ländern wie Burundi, Nigeria und Uganda. Die Autoren sagten, dass die Cholera-Überwachung und Gesundheitsförderung aufgrund des Fokus auf COVID-19 möglicherweise zurückgegangen sind. Ein Lancet-Bericht vom Februar wies auch auf das erhöhte Cholerarisiko in von Konflikten betroffenen Regionen wie Äthiopien zu einer Zeit hin, in der die Gesundheitssysteme von der Pandemie überfordert sind.

Zurück in Kanyama ist Phiri dankbar für die Erholung von der Cholera und hofft, dass sie anhält. Dass COVID-19 alle Teile der Gesellschaft in fast allen Teilen der Welt verwüstet hat, hat Sambia auf eine Weise motiviert, wie es die Cholera nie getan hat, sagt sie.

„Das Coronavirus hat alle erschüttert“, sagt Phiri. „Ich habe noch nie gesehen, dass sich Menschen in meiner Gemeinde die Hände waschen, wie sie es jetzt tun.“

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