„Wir leben in einer Wüste. Wir müssen so handeln ‚: Las Vegas steht vor der Realität der Dürre | Wasserstiftung

ichDer Ermittler Perry Kaye klemmte die Bremsen seines von der Regierung ausgestellten Fahrzeugs, um die Straftat zu untersuchen. „Oh oh, das sieht nicht so gut aus. Lass uns einen Blick darauf werfen“, sagte er und stieg aus dem Auto, um mit einer der existenziellsten Verletzungen in der Dürre fertig zu werden Las Vegas – ein defekter Sprinkler.

Kaye ist einer von fast 50 Ermittlern für Wasserverschwendung, die von der örtlichen Wasserbehörde eingesetzt werden, um selbst den kleinsten Missbrauch einer im Westen der USA gefährlich knappen Flüssigkeit zu bekämpfen, die von zwei Jahrzehnten Dürre ausgetrocknet ist. Die Situation in Las Vegas, die verlief Aufzeichnung 240 aufeinanderfolgende Tage ohne Regen im letzten Jahr wird immer schlimmer.

Lake Mead, der riesige Stausee, der Las Vegas mit 90% seines Wassers versorgt, hat jetzt auf ein historisches Tief gesunken, was bedeutet, dass Nevada im nächsten Jahr mit der ersten obligatorischen Reduzierung seiner Wasserversorgung konfrontiert ist. Diese drohende Kürzung erzwingt Einschränkungen für die Stadt, die es irgendwie geschafft hat, als knallige Oase in der brennenden Mojave-Wüste zu gedeihen.

„Der See wird derzeit nicht voller, also müssen wir jeden einzelnen Tropfen konservieren“, sagte Kaye, ein energischer ehemaliger Soldat der US-Luftwaffe, der eine Warnweste trägt und ein Abzeichen schwingt, während er seine Runden auf der Suche nach . dreht Übertreter. Er beginnt seine Schicht um 4 Uhr morgens. „Viele Leute denken, weil wir Regierungsangestellte sind, sind wir zu dieser Zeit nicht da draußen, aber wir sind rund um die Uhr unterwegs, jeden Tag des Jahres“, sagte er.

Kaye verhängt regelmäßig Geldstrafen – sie beginnen bei 80 US-Dollar und verdoppeln sich dann für jedes weitere Vergehen – für die Art von Regelverstoß, die er in Summerlin entdeckt hat, einer wohlhabenden Enklave in Las Vegas, in der Landschaftsgärtner in der aufsteigenden Hitze gepflegte Gärten pflegen. Wasser auf Rasen und Pflanzen gesprüht darf nicht vom Grundstück abfließen, aber An diesem Tag hatte ein beschädigter Sprinkler Wasser in die Rinne fließen lassen, wo die kostbare Ressource verloren ging.

„Schauen Sie, wir haben hier einen kleinen Bach oder Bach“, sagte Kaye, während er mit seinem Handy das sich auf die Straße schlängelnde Wasser filmte. „Wenn das jeder täte, würde eine ganze Menge Wasser verschwendet.“

Es ist so heiß in Vegas – die Temperatur wird an diesem Julitag 40 ° C (104 ° F) überschreiten -, dass das umherirrende Wasser innerhalb von fünf Minuten verdunstet. Kaye hat als Warnung an die Hausbesitzer eine gelbe Flagge neben dem Leck gepflanzt, aber ein paar Fingertipps auf den Computer in seinem Kreuzer zeigen, dass dieses Anwesen eine vorherige Warnung hat, so dass eine Geldstrafe von 80 US-Dollar auf dem Weg ist.

Es wächst jedoch die Erkenntnis, dass solche Regeln – kein Gießen zwischen 11 und 19 Uhr, sonntags überhaupt nicht – nicht ausreichen werden, da Nevada von einer gefährlich eskalierten Dürre im Jahr 2021 betroffen ist. der Staat hat ein Gesetz verabschiedet um in den nächsten fünf Jahren „nicht funktionsfähigen“ öffentlichen Rasen in Las Vegas aufzureißen, wie beispielsweise Gras, das neben Straßen oder auf Kreisverkehren gepflanzt wurde, um etwa 10 % des städtischen Wasserverbrauchs einzusparen.

Perry Kaye, ein Ermittler für Wasserabfälle in Las Vegas, Nevada, stellt wegen eines defekten Sprinklers eine gelbe Warnflagge aus. Foto: Oliver Milman / The Guardian

„Das ist einfach verschwenderisch – die einzige Person, die darauf geht, ist die Person, die es schneidet“, sagte Kaye und stach mit dem Finger auf einen nahe gelegenen Mittelstreifen eines Grasstreifens. „Manche Leute wollen einfach ihr Zuhause nachbauen, wo sie mit Gras aufgewachsen sind.“ Das neue Gesetz, zusammen mit einem finanziellen Anreiz für Hausbesitzer, durstiges Gras durch widerstandsfähigere Wüstenpflanzen und Felsen zu ersetzen, ist eine Anerkennung, dass der Klimawandel nicht ohne weiteres die Auferlegung einer grünen grünen Oase auf einem knochentrockenen Wüstenbecken zulässt.

Eine Stadt, die eine riesige Nachbildung des Eiffelturms, weitläufige Golfplätze und ein Simulacrum venezianischer Kanäle mit Gondeln enthält, kann niemals in ihre Umgebung passen. Aber Las Vegas, auf Spanisch „The Meadows“ genannt, wegen seiner natürliche Quellen, die trocken gepumpt wurden in den 1960er Jahren, ist sich zumindest seiner Lage an einem so trockenen Ort bewusst, dass hier nur wenige kleine Kreosotbüsche und Tumbleweeds auf natürliche Weise überleben können.

„Wir leben in der Wüste. Wir sind die trockenste Stadt der Vereinigten Staaten, im trockensten Bundesstaat der Vereinigten Staaten“, sagte Colby Pellegrino, stellvertretender Ressourcenmanager der Southern Nevada Water Authority. „Wir müssen so handeln. „

Pellegrino sagte, die jüngste Eskalation der Dürre sei für einige Einwohner von Vegas „sehr beängstigend“, obwohl sie darauf besteht, dass die Wasserbehörde für diesen Moment geplant hat. Der Pegel von Lake Mead fiel im Juni unter 1.075 Fuß, kaum ein Drittel, was die ersten Kürzungen im Rahmen einer Vereinbarung mit sieben Staaten über die gemeinsame Nutzung des Wassers aus dem Colorado River auslöste, der vom Hoover-Staudamm genutzt wird, um den Stausee zu schaffen.

Verschiedene Bundesstaaten erhalten unterschiedliche Wasserzuteilungen und Nevada ist ein Opfer seiner entvölkerten Geschichte, die im Rahmen einer Vereinbarung, die vor der Fertigstellung des Hoover-Staudamms in den 1930er Jahren getroffen wurde, nur 300.000 Acre-Fuß Wasser pro Jahr bekommt (zum Vergleich: Kalifornien bekommt 4,4 Millionen Acre-Fuß). . . „Der Witz ist, dass der Vertreter von Nevada betrunken war“, sagte Pellegrino, der 1983 geboren wurde, als der Staat gerade einmal 900.000 Einwohner hatte. Es ist jetzt mehr als 3m und empfängt jährlich zig Millionen Touristen.

Häuser, Bäume und Schwimmbäder entspringen der Wüste in Henderson, Nevada.
Häuser, Bäume und Schwimmbäder entspringen der Wüste in Henderson, Nevada. Foto: David McNew / Getty Images

Diese geringe Wasserzuteilung wird mit den neuen Kürzungen um 21.000 Acre-Fuß schrumpfen, obwohl Nevada beeindruckende Fortschritte gemacht hat, um unter seiner niedrigen Obergrenze zu bleiben, und seinen Wasserverbrauch gesenkt hat, obwohl sich die Bevölkerung seit Anfang der 2000er Jahre fast verdoppelt hat. Pellegrino ist zuversichtlich, dass weitere Einsparungen erzielt werden können, und das Wasser, das in den allgegenwärtigen Kühlsystemen der Vegas-Casinos verwendet wird, wird genau untersucht.

Aber die Auswirkungen der globalen Erwärmung auf die Schneedecke und die Flüsse des Westens sind unerbittlich und die Wassereinsparungen der Stadt werden nur so weit gehen. „Vegas hat großartige Dinge geleistet, wie das Ausreißen des Grases, aber wir haben seit 2000 20 % des Flusses des Colorado River verloren und ein weiterer Verlust von 10 % bis 2050 ist durchaus möglich“, sagte Brad Udall, ein Wasser- und Klimawissenschaftler . an der Colorado State University, deren Die Forschung hat sich auf die Belastungen konzentriert, denen der Fluss ausgesetzt ist.

„Ich befürchte, es könnte noch mehr sein, und das sollte alle erschrecken.“

Zurück in Summerlin ist auch Perry Kaye unerbittlich. Ein Haus gegenüber dem ersten Täter hat zerbrochene Sprinkler, die Wasser in Pfützen auf Gras und Straße spritzen. Kaye klopft an die verzierte Tür, um den Hausbesitzer zu informieren, aber niemand ist drin.

„Diese Sprinkler sind nicht richtig aufgesprungen, sie sickern einfach überall durch“, murmelte Kaye. Seit 16 Jahren überwacht er die Wasserverschwendung und hat in dieser Zeit unzählige Geldstrafen verhängt. „Ich hatte gehofft, ich hätte mich inzwischen arbeitslos gemacht. Aber es sieht so aus, als würde ich zuerst in Rente gehen.“

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