Entführungsängste übertreffen die Bedrohung durch das Coronavirus

KIRUMBA, DEMOKRATISCHE REPUBLIK KONGO – Im Dezember 2020 arbeitete Bosiza Mbusa auf seinem Maniokfeld, als drei junge Männer, alle bewaffnet, auftauchten. Sie zwangen den 60-jährigen Vater von acht Kindern, ihnen zu folgen, schlugen ihn und zogen ihn mit.

Sie reisten mehrere Stunden von Mwimbya, etwa 150 Kilometer von der ruandischen Grenze entfernt, in den Virunga-Nationalpark, wo sie die nächsten sechs Tage verbrachten. Gequetscht und erschöpft trank Mbusa stehendes Wasser und aß nur geröstete Süßkartoffeln. In den Bergen regnete es stark, aber er hatte keinen Unterschlupf.

„Ich versichere Ihnen, es war schwierig“, sagt Mbusa und beugt sich über einen Tisch in seinem Wohnzimmer, die Hände vors Gesicht.

Seine Freilassung erfolgte erst, nachdem sich seine Frau Geld geliehen und viele Habseligkeiten – einschließlich seines Grundstücks – verkauft hatte, um das Lösegeld in Höhe von 7.000 US-Dollar zu bezahlen.

„Wegen der Währungskrise durch das Coronavirus war es schwierig, die 7.000 Dollar zu finden“, sagt Mbusa, der keine Ahnung hat, warum die Entführer ihn ins Visier genommen haben. „Ich wurde krank entlassen, und meine Gesundheit ist immer noch prekär. Ich will nicht mehr leben. ”

Mbusa lebt im Lubero-Territorium in der Provinz Nord-Kivu im Osten der Demokratischen Republik Kongo. Es ist mehr als ein Jahr her, seit das Coronavirus Nord-Kivu heimgesucht hat, aber selbst während sie die Pandemie abwehren, sehen sich die Bewohner von Lubero einer weiteren Krise der öffentlichen Gesundheit ausgesetzt – einer Geißel von Entführungen, die Regierungsbeamte verwirrt, die Routinen der Bewohner zerstört und zahlreiche Tote hinterlassen hat .

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Merveille Kavira Luneghe, GPJ DRC

Benjamin Kombi sagt, die Entführung im Jahr 2018 habe ihn depressiv und verschuldet gemacht.

„Das Besorgniserregendste ist die Entführung“, sagt Makombo Musafiri, 40, der in der Gemeinde Kirumba im Lubero-Territorium lebt. „Im Gegensatz zum Coronavirus gibt es keine Maßnahmen, um uns davor zu schützen.“

Entführungen sind nur eine der Herausforderungen für die Bewohner einer Region, in der Raubüberfälle an der Tagesordnung sind und die Gemeinden von jahrzehntelangen Konflikten zwischen bewaffneten Gruppen zerrissen sind.

Human Rights Watch, eine in New York ansässige Forschungs- und Interessenvertretung, berichtet, dass Nord-Kivu und das benachbarte Süd-Kivu zwischen 2017 und 2019 zu den gewalttätigsten Regionen der Welt gehörten, als bewaffnete Gruppen mehr als 3.300 Menschen entführten.

Wenn die Fälle zunehmen, missachten junge Erwachsene die Coronavirus-Beschränkungen

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„Die Bevölkerung weiß nicht mehr, was sie tun soll“, sagt Georges Katsongo, Präsident der Zivilgesellschaft des Lubero-Territoriums. Bei den Angreifern handelt es sich offenbar hauptsächlich um arbeitslose Jugendliche oder Gruppen, die um Land oder politische Macht kämpfen, sagt er.

Mindestens eine Entführung pro Monat wird in dem riesigen, üppigen Gebiet gemeldet. Entführer verlangen oft ein Lösegeld in Höhe von 500 bis 5.000 US-Dollar. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Angreifer Gefangene töten, selbst nachdem sie ihr Geld erhalten haben.

Infolgedessen leben die Bauern der Region, die Bohnen, Mais und Maniok anbauen, in Angst und halten sich manchmal von ihren Feldern fern, um Entführungen zu vermeiden. Landwirte, die arm sind, streiten sich, um ihre Familien zu ernähren und geraten tiefer in die Armut.

Da auch auf der Nationalstraße 2, die den südlichen Lubero kreuzt, viele Entführungen stattfinden, hat der Verwalter des Territoriums eine Ausgangssperre von 18 Uhr bis 4 Uhr morgens verhängt

Gleichzeitig fordert der Administrator, Richard Nyembo wa Nyembo, die Bewohner auf, die Coronavirus-Maßnahmen der Regierung zu befolgen: Masken in der Öffentlichkeit tragen, soziale Distanzierung praktizieren, regelmäßig Hände waschen und Händedesinfektionsmittel verwenden.

„Die Bevölkerung muss die Barrieremaßnahmen zur Bekämpfung des Coronavirus respektieren und geduldig sein, während die Regierung darüber nachdenkt, wie Entführungen ausgerottet werden können“, sagt Kapako Makuke Siwako, ein Mitglied der Provinzversammlung, die gewählt wurde, um das Lubero-Territorium zu vertreten, das etwa 1,4 Millionen Einwohner hat millionen Menschen.

„Das Besorgniserregendste ist die Entführung. Im Gegensatz zum Coronavirus gibt es keine Maßnahmen, um uns davor zu schützen.“Einwohner von Kirumba

Seit dem Auftauchen des Coronavirus Anfang 2020, sagt Katsongo, hat das Lubero-Gebiet nur einen Fall von COVID-19, der durch das Virus verursachten Krankheit, registriert. Aber er weiß von mindestens 27 Entführungsfällen im vergangenen Jahr. Die meisten beinhalten mehrere Gefangene.

Noch bevor die Regierung Anfang Mai in den östlichen Provinzen Nord-Kivu und Ituri das Kriegsrecht verhängte, begann das Tempo der Entführungen nachzulassen, sagt Katsongo, „aber das bedeutet nicht, dass die Entführungen ausgerottet sind.“

Er befragte die Bewohner von Lubero informell und stellte fest, dass sich mehr als 60 % der Befragten Sorgen um Entführungen machten, von denen die meisten im südlichen Lubero passieren.

Mbusas Erfahrung war nicht ungewöhnlich. Laut Human Rights Watch haben bewaffnete Gruppen zahlreiche Gefangene in den Virunga-Nationalpark gebracht, wo sie „Geiseln geschlagen, gefoltert und ermordet, Frauen und Mädchen, die mehr als die Hälfte von ihnen ausmachen, vergewaltigt haben, während sie Drohungen eingesetzt haben, um Geld zu erpressen“. von ihren Familien. „

Kambale Ngwana, 45, sagt, der Stress sowohl des Coronavirus als auch der Entführung habe seinen Blutdruck erhöht und Magenschmerzen verursacht. Er erinnert sich an eine Entführung im Jahr 2017, als Angreifer einen Nachbarn von zu Hause mitnahmen und ein Lösegeld in Höhe von 3.000 US-Dollar forderten. Nach der Zahlung des Geldes, sagt Ngwana, sei die Leiche seines Nachbarn in einem Fluss gefunden worden.

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Merveille Kavira Luneghe, GPJ DRC

Die Nationalstraße 2 in Mapera, im südlichen Lubero-Gebiet, ist ein häufiger Ort für Entführungen.

Benjamin Kombi, Arzt in einem Gesundheitszentrum in der Gemeinde Kirumba, fordert Patienten und andere nach wie vor auf, sich an die Coronavirus-Beschränkungen der Regierung zu halten. Im Referenz-Gesundheitszentrum der Baptistengemeinde in Zentralafrika in Kirumba habe er bisher keine COVID-19-Fälle gesehen.

Kombi erinnert sich, im April 2018 selbst entführt worden zu sein. Gegen 10 Uhr saß er in einem Bus, als bewaffnete Banditen auf das Fahrzeug schossen, es überfielen und acht Passagiere an ein unbekanntes Ziel brachten. Drei Wochen lang, sagt er, wurden ihnen die Augen verbunden, gefesselt und gefoltert.

Seine Entführer ließen ihn frei, nachdem sie ein Lösegeld in Höhe von 4.000 US-Dollar erhalten hatten.

Die Entführung machte ihn depressiv und verschuldet. Aber mit Hilfe der Beratung seiner Kirche und seiner Verwandten ist er nun aus beidem hervorgegangen.

„Mir wurde klar, dass die Welt ein schlechter Ort ist“, sagt Kombi. „Wenn ich die Gemeinschaft nicht verlassen habe, liegt es daran, wie sehr ich es liebe, Menschen als Arzt zu helfen.“

Aber er nimmt die Straße, auf der der Bus überfallen wurde, nicht mehr.

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