4 Iraner in den USA angeklagt wegen Entführungskomplotts gegen Oppositionelle

NEW YORK (dpa) – Ein iranischer Geheimdienstoffizier und drei mutmaßliche Mitglieder eines iranischen Geheimdienstnetzwerks wurden in Manhattan angeklagt, eine prominente iranische Oppositionsaktivistin und Schriftstellerin im Exil zu entführen und nach Teheran zurückzubringen, teilten die Behörden am Dienstag mit.

Eine Anklageschrift vor einem Bundesgericht in Manhattan behauptet, dass die Verschwörung Teil eines umfassenderen Plans war, drei Personen in Kanada und eine fünfte Person in Großbritannien in den Iran zu locken. Auch in den Vereinigten Arabischen Emiraten seien Opfer ins Visier genommen worden, teilten die Behörden mit.

Die Identität der mutmaßlichen Opfer wurde nicht bekannt gegeben, aber Masih Alinejad aus Brooklyn bestätigte, dass die Behörden ihr mitgeteilt hatten, dass sie zu den Zielopfern gehörte.

„Ich wusste, dass dies die Natur der Islamischen Republik ist, Menschen zu entführen, Menschen zu verhaften, Menschen zu foltern, Menschen zu töten. Aber ich konnte es nicht glauben und das wird mir in den Vereinigten Staaten von Amerika passieren “, sagte Alinejad gegenüber The Associated Press.

Die iranische Mission bei den Vereinten Nationen reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme. Staatliche Medien in Teheran erkannten die angebliche Verschwörung nicht sofort an, obwohl der Iran in den letzten Jahren aggressiver geworden ist, um oppositionelle Journalisten und Dissidenten im Ausland inmitten der Spannungen um sein zerfetztes Atomabkommen festzunehmen.

Die Anklageschrift räumt ein, dass ein im Exil lebender Pariser Journalist, der später vom Iran festgenommen und hingerichtet wurde. Auch genannt war ein in Kalifornien ansässiges Mitglied einer militanten iranischen Oppositionsgruppe im Exil deren Familie sagt, dass er während seines Aufenthalts in Dubai im Jahr 2020 vom Iran entführt wurde. Die Staatsanwälte behaupteten, der iranische Geheimdienstoffizier habe neben diesen beiden Männern ein elektronisches Gerät mit einer Grafik von Alinejad gehabt, teilten die Staatsanwälte mit.

Alinejad, der jahrelang als Journalist im Iran gearbeitet hat, wurde lange Zeit von seiner Theokratie ins Visier genommen, nachdem es nach den umstrittenen Präsidentschaftswahlen 2009 und dem harten Vorgehen aus dem Land geflohen war.

Sie ist eine prominente Figur auf den persischsprachigen Satellitenkanälen im Ausland, die den Iran kritisch betrachten, und arbeitet seit 2015 als Auftragnehmerin für das von den USA finanzierte Farsi-Sprachnetzwerk von Voice of America. Im Oktober 2019 wurde sie US-Bürgerin.

In ihren Kampagnen „White Wednesday“ und „My Stealthy Freedom“ haben sich Frauen im Iran ohne Kopfbedeckung oder Hijab in der Öffentlichkeit gefilmt, was zu Verhaftungen und Geldstrafen führen kann. Details in der Anklageschrift entsprechen auch der Biografie von Alinejad.

Alinejad sagte, die Behörden seien letztes Jahr zu ihr gekommen und hätten ihr mitgeteilt, dass sie beobachtet werde, einschließlich Fotos von ihrem Haus. Sie sagte, sie habe seitdem unter dem Schutz der US-Regierung gelebt, einschließlich der Zeit, die sie in verschiedenen sicheren Häusern verbracht habe. Sie sagte auch, das FBI habe sie einmal gebeten, ein Live-Video online zu drehen, um zu sehen, ob der iranische Geheimdienst sie verfolgen könnte.

Obwohl Niloufar Bahadorifar, auch bekannt als Nellie, im Rahmen des Entführungsplans nicht angeklagt wurde, wurde er am 1. Juli in Kalifornien unter dem Vorwurf festgenommen, dass sie US-Finanz- und andere Dienstleistungen für iranische Einwohner und Einrichtungen erbracht hat und einige Finanzdienstleister die Verschwörung unterstützt und gegen die Sanktionen gegen den Iran verstoßen haben , so die Staatsanwaltschaft.

In der Anklageschrift heißt es, Bahadorifar, 46, ursprünglich aus dem Iran, arbeite in einem kalifornischen Kaufhaus. Bahadorifars Anwalt, der stellvertretende Bundesverteidiger Martin Cohen, lehnte eine Stellungnahme ab.

Bahadorifar hat sich der zum Zeitpunkt ihrer Festnahme erhobenen Anklage auf nicht schuldig bekannt und wurde gegen Kaution freigelassen, teilten die Behörden mit. In der ablösenden Anklageschrift vom Dienstag muss sie noch immer angeklagt werden.

Bei den übrigen Angeklagten handelt es sich um Flüchtlinge, die im Iran ansässig sein sollen, teilten die Behörden mit.

„Zu den am meisten geschätzten Freiheiten dieses Landes gehört das Recht, seine Meinung zu sagen, ohne Repressalien der Regierung befürchten zu müssen“, sagte die US-Staatsanwältin Audrey Strauss. „Ein in den Vereinigten Staaten lebender US-Bürger muss in der Lage sein, sich für die Menschenrechte einzusetzen, ohne von ausländischen Geheimdienstmitarbeitern ins Visier genommen zu werden.“

„Jede Person in den Vereinigten Staaten muss frei von Belästigungen, Bedrohungen und körperlichen Schäden durch ausländische Mächte sein“, fügte der stellvertretende US-Generalstaatsanwalt Mark J. Lesko hinzu. „Durch diese Anklage bringen wir eine solche verderbliche Verschwörung ans Licht, um einem amerikanischen Bürger zu schaden, der seine Rechte des Ersten Verfassungszusatzes ausübte.“

William F. Sweeney Jr., der Leiter des New Yorker FBI-Büros, merkte an, dass die Anklageschrift ein bisschen wie „eine weit hergeholte Filmhandlung“ klang.

„Wir behaupten, eine von der iranischen Regierung unterstützte Gruppe habe sich verschworen, um eine in den USA ansässige Journalistin hier auf unserem Boden zu entführen und sie gewaltsam in den Iran zurückzubringen. Nicht unter unserer Aufsicht“, sagte er.

Der iranische Geheimdienstoffizier, der weiterhin auf der Flucht ist, wurde als Alireza Shahvaroghi Farahani identifiziert.

Laut Anklageschrift versuchten Farahani, 50, und drei weitere Angeklagte seit mindestens Juni 2020, Alinejad zu entführen. Bei einer Verhaftung und Verurteilung droht den vieren eine lebenslange Haftstrafe.

Farahani und das von ihm geleitete Netzwerk haben 2020 und 2021 mehrfach über seine Absichten gelogen, als er Privatdetektive anheuerte, um Alinejad und ihre Haushaltsmitglieder zu überwachen, zu fotografieren und aufzuzeichnen, so die Anklageschrift. Es hieß, die Überwachung umfasste einen hochauflösenden Live-Video-Feed des Hauses des Aktivisten.

In der Anklageschrift heißt es, die iranische Regierung habe 2018 versucht, sie in ein Drittland zu locken, damit eine Gefangennahme möglich sei, und ihren Verwandten sogar Geld angeboten, um dies zu ermöglichen. Die Angehörigen lehnten das Angebot ab, heißt es in der Anklageschrift. Alinejads Familie wurde von der iranischen Regierung ins Visier genommen, laut einer separaten Klage des Aktivisten in den USA.

Die anderen Angeklagten des Entführungsplans wurden als Mahmoud Khazein, 42, Kiya Sadeghi, 35, und Omid Noori, 45, alle aus dem Iran, identifiziert.

Laut der Anklageschrift recherchierte Sadeghi einen Dienst, der Schnellboote im Militärstil anbietet, die eine maritime Evakuierung aus New York City durchführen könnten, die schließlich Venezuela erreichen würde, dessen Regierung freundschaftliche Beziehungen zum Iran unterhält.

Khazein recherchierte Reiserouten von Alinejads Haus zu einem Stadtteil am Wasser in Brooklyn und der Lage ihres Wohnsitzes in Bezug auf Venezuela und Teheran.

Alinejad sagte, die Verschwörung würde sie nicht von ihrem Aktivismus abhalten.

„Ich habe nur ein Leben und ich werde nicht in Paranoia leben. Ich werde nicht in Angst leben “, sagte sie. „Ich habe zwei Möglichkeiten – mich elend zu fühlen, meinen Unterdrückern das Gefühl zu geben, dass sie sich elend fühlen, also wähle ich die zweite.“

Der Associated Press Writer Jon Gambrell in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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