Der Finanzchef der Trump-Organisation, Allen Weisselberg, bekennt sich zu Steuerverbrechen nicht schuldig

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Der langjährige Finanzchef von Donald Trumps Unternehmen bekannte sich am Donnerstag vor einem New Yorker Gericht wegen Steuerdelikten auf nicht schuldig, die ersten Anklagen im Zusammenhang mit einer Untersuchung der Geschäftsbeziehungen des ehemaligen Präsidenten.

Allen Weisselberg, 73, wurde kurz vor 14:15 Uhr (1815 GMT) in Handschellen für seine Anklage vor einem Richter in den Staatsgerichtssaal gebracht, nachdem er sich den New Yorker Behörden ergeben hatte.

Die Trump-Organisation wurde von 2005 bis dieses Jahr auch wegen eines Betrugsversuchs in New York angeklagt.

Die Anklage gegen Weißelberg und das Unternehmen war tagelang erwartet worden im Rahmen einer fast dreijährigen Untersuchung des Staatsanwalts von Manhattan über Geschäftsbeziehungen bei der Trump-Organisation.

Obwohl Trumpf weder gegen ihn selbst noch gegen seine Familie angeklagt wurde, versetzen die Anklagen den republikanischen Ex-Präsidenten, der vorgeschlagen hat, 2024 erneut für das Weiße Haus zu kandidieren, einen schweren Schlag.

Die Trump-Organisation und Weißelberg wurden mit 15 Anklagepunkten geschlagen, darunter Betrug, Verschwörung, großen Diebstahl und Fälschung von Geschäftsunterlagen.

Weißelberg wird laut Anklageschrift vorgeworfen, Steuern auf 1,7 Millionen Dollar Einkommen über 15 Jahre hinterzogen zu haben. Er gilt als Torhüter der Geheimnisse der Trump-Organisation.

Es wird angenommen, dass die Anklagepunkte im Zusammenhang stehen mit Steuern auf Nebenleistungen.

„Herr. Weißelberg … wird diese Anklagen vor Gericht bekämpfen “, sagten seine Anwälte Mary Mulligan und Bryan Skarlatos gegenüber AFP.

Manhattan DA Cyrus Vance und die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James haben untersucht, ob Weisselberg und andere Führungskräfte vermieden haben, Steuern auf Vergünstigungen der Trump-Organisation zu zahlen.

Zu den Vorteilen gehörten Privatschulunterricht, geleaste Luxusautos und -wohnungen, sagen US-Medien.

Trump, 75, hat die Untersuchung als Hexenjagd abgetan.

In einer Erklärung vom Donnerstag sagte die Trump-Organisation, die Staatsanwälte würden Weißelberg als „Spielzeuge bei einem Versuch der verbrannten Erde, dem ehemaligen Präsidenten zu schaden“, benutzen.

„Der Bezirksstaatsanwalt erhebt eine strafrechtliche Verfolgung mit Leistungen an Arbeitnehmer, an die weder der IRS noch ein anderer Bezirksstaatsanwalt jemals denken würden“, sagte ein Sprecher des Unternehmens.

Steuerrückzahlungen

„Dann ist es uns einfach aufgefallen. Das ist Politik“, fügten sie in einer von US-Medien verbreiteten Erklärung hinzu.

Die Trump Organization ist eine nicht börsennotierte Familienholding, die Golfclubs, Hotels und Luxusimmobilien besitzt.

Anfang 2017 übergab Trump die Leitung des Unternehmens an seine beiden ältesten Söhne und an Weißelberg, als er ins Weiße Haus ging.

Die New Yorker Staatsanwälte haben versucht, Weisselberg dazu zu bringen, bei ihren breit angelegten Ermittlungen zu den Finanzen der Trump-Organisation mitzuarbeiten.

Die Anklage würde den Druck auf ihn erhöhen, zu kooperieren.

New Yorker Staatsanwälte untersuchen, ob das Unternehmen seine Vermögenswerte, insbesondere mehrere Immobilien im Bundesstaat New York, regelmäßig über- oder unterbewertet hat, um entweder Bankkredite zu erhalten oder ihre Steuern zu senken.

Trumps ehemaliger persönlicher Anwalt Michael Cohen hat behauptet, dass sie Vorwürfe gemacht haben, die eine mögliche Steuerhinterziehung oder Versicherungsbetrug darstellen könnten.

Im Mittelpunkt der Ermittlungen stehen auch acht Jahre Trumps Steuererklärungen, die die Staatsanwaltschaft im Februar nach einem langen Rechtsstreit vor dem Obersten Gerichtshof erhalten hatte.

Vances Untersuchung konzentrierte sich zunächst auf Schweigezahlungen an zwei Frauen, die angeblich Affären mit Trump hatten – bevor die Ermittlungen ausgeweitet wurden.

(AFP)

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